24 octobre 2021

comment la science peut vous aider à courir plus vite et plus efficacement

Les temps de course sur longue distance sont en baisse – et le premier marathon de moins de deux heures a été terminé récemment par l’athlète kenyan Eliud Kipchoge. Certains soutiennent que les innovations dans la conception des formateurs jouent un rôle central dans ces améliorations. Mais quelle est la science derrière ces chaussures de course d’élite ? Peuvent-ils vraiment faire une si grande différence ? Et peuvent-ils devenir encore meilleurs ?

Au cours des deux dernières décennies, l’accent a été mis de plus en plus sur l’ingénierie des équipements sportifs, y compris les chaussures de course. Mais alors que nous assistons à un développement rapide dans ce domaine, ces étapes sont souvent des améliorations progressives plutôt que des progrès massifs de changement.

La toute première chaussure de course est apparue il y a environ 200 ans et les matériaux et le design se sont considérablement améliorés depuis lors. Mais si vous considérez les changements d’une année à l’autre, les écarts sont fractionnaires. Cependant, ils s’additionnent.

Prévenir les blessures

Une chaussure de course doit protéger le pied et le coureur des blessures. Il assure la stabilisation du pied et protège la peau des dommages. Il devrait également limiter les forces d’impact potentiellement nocives lorsque le pied frappe le sol, tout en restituant de l’énergie au coureur.

Les chaussures de course sont conçues de manière à améliorer l’efficacité de la course. La science suggère que si vous pouvez réduire l’énergie nécessaire pour courir, alors en théorie, vous devriez pouvoir courir plus vite et plus longtemps.

Pour ce faire, plusieurs techniques peuvent être adoptées. Premièrement, nous pouvons réduire la masse d’une chaussure pour la rendre plus légère. Cela permettra à un coureur de balancer ses jambes plus efficacement. Une autre affirmation est que s’il y a plus d’amorti dans la semelle intermédiaire, alors un athlète peut courir avec des jambes plus droites, ce qui les rend encore plus efficaces.

Ajout de plaques rigides dans le [midsole], peut également aider un athlète à mieux courir en redistribuant le travail positif des articulations des membres inférieurs du genou à l’articulation de vos orteils au-dessus de la plante du pied. Ces plaques rigides peuvent également stocker et restituer de l’énergie au patin.

En général, lorsque nous compressons cette semelle intermédiaire, puis la relâchons, nous voulons qu’un maximum d’énergie soit restituée. Plus l’énergie est restituée, plus un athlète doit pouvoir courir efficacement.

Il peut bien sûr être difficile de concevoir des tests qui explorent systématiquement tous ces facteurs, mais ils sont explorés par la science.

Chaque coureur est différent

Les grandes marques de sport consacrent beaucoup de temps et de ressources à la conception et au réglage des chaussures de course, mais le plus grand défi auquel elles sont confrontées est le fait que tout le monde est différent.

La conception et l’ingénierie qui entrent dans une chaussure de course dépendent assez fortement du coureur et de ses exigences. Chaque personne aura son propre style de course et, bien sûr, chaque pied est unique. Il n’y aura jamais de taille unique dans la conception de chaussures.

Une chaussure de sprint serait également totalement différente d’une chaussure de marathon, par exemple. Les chaussures de marathon ont besoin d’un amorti pour réduire les risques de blessures dues à de nombreux impacts sur une longue distance ; tandis qu’une chaussure de sprint pourrait gagner à être plus rigide sans nécessairement nécessiter autant d’amorti.

De même, certains coureurs frappent le sol juste sur leur talon. Ces «attaquants à l’arrière du pied» ont probablement besoin de plus d’amorti. D’autres frapperont davantage sur l’avant-pied. Ils sont probablement moins préoccupés par l’amorti et pourraient bénéficier d’une chaussure de course plus minimaliste, ou même de courir pieds nus.

Tester l’excellence

Les tests se divisent en deux domaines principaux. Le premier est le test technique : test de la conception et des matériaux. Cela implique de tester la chaussure de manière isolée.

Par exemple, vous voudrez peut-être examiner le vieillissement d’une chaussure. Cela peut impliquer de mettre un pied artificiel dans la chaussure et de le compresser des milliers et des milliers de fois pour imiter quelqu’un qui court, puis de voir comment les propriétés changent au fil du temps.

Mais vous devez également explorer l’interaction de la chaussure avec l’athlète, en étudiant l’effet de la chaussure sur le coureur, ses performances et l’état physiologique général de l’individu.

Quelle est la bonne chaussure pour vous ? Shutterstock

Pour tester cela, les athlètes peuvent être invités à courir sur des plaques de force tout en étant filmés avec un système de capture de mouvement, pour voir comment les chaussures influencent leurs forces de mouvement et de réaction au sol. Nous pourrions également examiner les risques de blessures en ce moment.

Vous pouvez également demander à des participants de courir sur des tapis roulants, puis de surveiller leur taux d’oxygène. Dans ces types d’expériences, vous pouvez voir à quel point ils sont efficaces pour courir avec différents types de chaussures.

Gains matériels

Les matériaux sont probablement la chose la plus cruciale dans la science de la chaussure. La plupart des dernières innovations en matière de chaussures de course sont basées sur les matériaux utilisés.

La forme d’une chaussure est plus ou moins fixée à la forme du pied. Mais vous pouvez rendre la semelle intermédiaire plus épaisse et à partir d’un matériau plus doux et plus résistant, offrant une plus grande distance de compression, afin qu’elle puisse absorber et restituer plus d’énergie.

Vous pouvez considérer une série de choses lorsque vous examinez différents matériaux. Vous voudrez peut-être envisager d’utiliser des matériaux plus légers, des matériaux qui restituent plus d’énergie ou des matériaux qui permettent à la chaussure d’être mieux ajustée au pied.

Les semelles intercalaires des chaussures de course sont généralement fabriquées à partir de matériaux moulés comme la mousse EVA. Le bas d’une chaussure doit être caoutchouteux et offrir une bonne adhérence, et souvent les textiles vont sur le dessus pour former la tige.

L’avenir de la chaussure

Je crois que l’avenir des chaussures de course réside dans la durabilité et la personnalisation. À l’avenir, les gens pourraient concevoir leurs propres chaussures selon leurs préférences. Je pense également que les chaussures seront conçues pour mieux répondre aux besoins du coureur. Par exemple, nous pourrions surveiller la façon dont quelqu’un court dans le laboratoire, puis concevoir une paire de chaussures spécialement pour lui.

Une chose est sûre, cependant. Nous ne comprenons toujours pas complètement ce qui fait la meilleure chaussure de course et la science est la clé. Nous avons encore une longue course devant nous.

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