1 août 2021

Comment Nike a accaparé le marché des chaussures de course

C’est parce que, dans sa quête pour faire partie de l’équipe olympique américaine, Ferlic considère que la gamme de super chaussures de Nike, qui a révolutionné la course à pied ces dernières années, lui donne un avantage.

Ferlic, 27 ans, dit qu’il aspire à célébrer les athlètes pour leurs réalisations physiques et “arrête d’avoir ce débat ridicule sur les chaussures que les gens portaient”, mais se rend compte que ce moment est révolu depuis longtemps.

De nos jours, les chaussures de course les plus avancées de Nike ne sont plus l’apanage des coureurs d’élite. Les coureurs de parc, les joggeurs décontractés et les hipsters à la mode les portent tous.

La Nike Air Zoom Alphafly NEXT% contient une plaque en fibre de carbone censée procurer une sensation de propulsion au coureur, ainsi qu’une semelle épaisse en mousse et deux cosses profilées à l’avant-pied. Par rapport au ZoomX Vaporfly NEXT%, un autre modèle très populaire de chaussures de course Nike, l’Alphafly a plus de mousse et offre une protection supplémentaire contre les chocs et un amorti, selon Nike.

“C’est un si bon produit qu’il fait sa propre promotion”, déclare Ferlic, qui continuera à porter des Vaporfly en plus des crampons ZoomX Dragonfly de Nike pour les courses sur piste. Il avait auparavant un contrat professionnel Nike, qu’il a signé en 2016.

Les records officiels du marathon masculin et féminin ont été réalisés dans des versions du ZoomX Vaporfly Next%. Ces courses ont prouvé de nombreuses preuves de la puissance de la technologie de Nike.

Les Kenyans Kipchoge et Brigid Kosgei ont retiré des parts considérables des précédents records du monde du marathon, Kipchoge abaissant la barre de 78 secondes et Kosgei de 81 secondes en 2018 et 2020 respectivement.

Ferlic, basé au Michigan, soutient que le déploiement initial des Vaporfly s’apparentait à du dopage en ce sens que ceux qui portaient les chaussures avaient un net avantage sur le peloton de poursuite.

Il n’est pas le seul athlète à le dire.

“S’ils disent que le dopage n’est pas autorisé parce que cela améliore les performances mais que nous sommes d’accord avec ces chaussures qui améliorent également les performances, il y a un peu d’incohérence là-dedans”, a déclaré la marathonienne olympique britannique Mara Yamauchi à la BBC en janvier 2020.

Dans la foulée du succès de Nike, d’autres grandes marques de chaussures, dont Adidas, Asics, Brooks et New Balance, entre autres, ont sorti leurs propres versions d’une super chaussure, avec une plaque en fibre de carbone et une mousse ultralégère.

Mais maintenant que la plupart des athlètes semblent courir en eux, les analystes disent que le terrain se stabilise à nouveau.

« Alimenté par notre volonté inébranlable d’apporter de l’innovation aux athlètes, la course à pied continue d’apporter une croissance durable à Nike. Nous restons passionnés et engagés envers l’athlétisme, et nous attendons avec impatience la croissance et le succès continus de ce sport pour les années à venir. “, a déclaré Nike dans un communiqué envoyé à CNN.

Les premiers prototypes des chaussures n’ont été distribués qu’à des athlètes sélectionnés tels que Kipchoge aux Jeux olympiques de Rio 2016. Bien qu’il ait été abandonné par Nike, Ferlic considère comme un avantage de ne pas être lié à une marque de chaussures.

Il soutient qu’un athlète Adidas devrait décider entre sa loyauté envers Adidas ou son désir de réaliser son rêve d’enfant.

“Je suis presque content de ne pas avoir à prendre cette décision”, déclare Ferlic. “Je vais porter les meilleures chaussures ce jour-là.”

Un autre athlète de longue distance et ami de Ferlic, Zach Ornelas, pense que Nike réduit le sponsoring de tous, sauf des meilleurs athlètes.

“Nike sait qu’ils ont les meilleures chaussures. Ils n’ont pas besoin de donner de l’argent aux gens”, a déclaré Ornelas à CNN Sport.

“Les gens vont porter leurs chaussures quoi qu’il arrive. Et les gens qui ont été abandonnés : ils s’entraînent et courent avec des chaussures Nike.

“Et c’est triste. Et heureusement, je suis dans une position où je n’ai pas besoin de gagner une course pour manger, j’ai un travail. Mais si courir était mon travail à temps plein, je serais chez Vaporflys.”

Nike a déclaré que l’affirmation selon laquelle elle réduisait le parrainage en raison du succès de la chaussure était inexacte.

Dans sa déclaration envoyée à CNN, Nike a déclaré : « Nous sommes un supporter de longue date du sport et restons extrêmement fiers de notre engagement.

“La course à pied n’est pas seulement notre héritage, c’est notre plus grande activité de performance. Alimentée par notre volonté inébranlable d’apporter l’innovation aux athlètes, la course continue d’apporter une croissance durable à Nike.”

Un scientifique du sport à l’Université du Michigan, Geoff Burns, qui se spécialise dans la course et la biomécanique et est également un coureur passionné, est plus qu’heureux de débourser 250 $ sur une paire de chaussures de course Nike. “Elles sont assez différentes des chaussures précédentes à plusieurs égards”, a déclaré Burns à CNN Sport.

“L’une des choses qui est très différente, c’est à quel point ils sont doux. Lorsque vous courez avec, vous vous sentez vraiment plus rebondissant.”

Selon Burns, les chaussures ajoutent également un centimètre supplémentaire à un centimètre et demi à la longueur de la jambe.

En ce qui concerne la façon dont les chaussures ont été réglementées, Ferlic pense que World Athletics aurait dû mettre en place des mesures pour empêcher les progrès de Nike dans la technologie des chaussures.

“Ils ont fait les règlements pour s’adapter à la technologie actuelle qui existe déjà”, explique Ferlic.

À l’avenir, il aimerait que de nouvelles chaussures soient soumises à un comité d’examen pour aider à empêcher un “cycle perpétuel d’entreprises essayant maintenant d’obtenir les meilleures performances dans le cadre, puis de proposer quelque chose de nouveau”.

World Athletics a déclaré à CNN Sport qu’il “respecterait les hauteurs de chaussures existantes qui ont été établies sur le marché”, ajoutant qu'”il faudrait toujours du temps pour qu’une masse critique des résultats de la course aboutisse à un point où World Athletics se sentait il était temps d’intervenir de manière plus proactive.”

L’organisation a ajouté: “Toutes les nouvelles chaussures et prototypes ont été et continueront d’être examinés par rapport à la réglementation avant d’être utilisés en compétition internationale.”

Burns estime également qu’il doit exister des réglementations pour que les entreprises innovent dans la mesure où les chaussures “donnent toujours un sens aux performances”.

Et tout comme la Formule 1 met à jour ses règles chaque année, il n’y a aucune raison pour que les règles d’athlétisme ne puissent pas être mises à jour plus souvent “s’il y a un appétit pour cela”, dit Burns.

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