3 août 2021

Courir dans l’éblouissement du néon

Alors que la saison des marathons d’automne se déroule, des dizaines de milliers de coureurs sillonnent les sentiers à travers le pays.

Squint, et les courses ressemblent à des sacs de quilles tropicales, ou peut-être à un extrait d’un clip vidéo perdu des années 1980. Bonjour, néon. Il est partout cette année.

Feuilletez un catalogue de chaussures, parcourez les étagères d’un magasin de course à pied ou découvrez les routes sinueuses des pistes de jogging de Central Park, et vous verrez probablement des vêtements de course époustouflants égayer un sport par ailleurs guindé.

Alison Feller, 28 ans, a couru le marathon de New York cette année en tenue de mandarine électrique de la tête aux pieds. “C’est totalement idiot et amusant à porter”, a-t-elle déclaré.

La couleur était destinée à aider ses proches à la repérer dans la foule du marathon. Au lieu de cela, elle se fondit dans la mer de néons.

“Je pensais que je serais évident”, a-t-elle déclaré. “Mais avec tout le monde là-bas, ils m’ont dit que je n’étais pas du tout facile à repérer.”

Les chaussures brillantes sont-elles là pour rester ou destinées à être les jeans délavés à l’acide de demain ? C’est difficile à dire, mais les entreprises de chaussures vendent autant de néons qu’elles le peuvent, même si certains dirigeants, comme Patrick O’Malley chez Saucony, trouvent les chaussures parfois « limites odieuses ».

O’Malley, vice-président senior des produits mondiaux chez Saucony, a déclaré avoir vu pour la première fois des chaussures fluorescentes en Europe. « Nous les avons regardés et avons dit : « Ils sont fous » », a-t-il déclaré. Mais maintenant, le citron est à peu près aussi commun que le bleu marine, a-t-il déclaré.

Newton Running de Boulder, Colorado, proposait quatre styles de chaussures brillantes en 2007. Aujourd’hui, il en propose 30, dont la plupart ont des néons. Brooks, une entreprise de chaussures basée à Seattle, Washington, a vendu quatre styles de chaussures de course l’année dernière ; cette année, c’est jusqu’à 11. Et Nike, le plus grand acteur dans le domaine, vend plus de 100 styles de chaussures néon sur son site Web, au moins la moitié de sa gamme totale cette année.

Les chaussures de course arborent des couleurs vives depuis des années, souvent pour des raisons de sécurité afin que les coureurs soient visibles dans l’obscurité. Mais beaucoup disent que le néon a décollé avec les Jeux olympiques de Londres de 2012, lorsque plusieurs coureurs de haut niveau portaient des couleurs vives. Les pionniers étaient Allyson Felix, qui a remporté trois médailles d’or, Sanya Richards-Ross et Tyson Gay.

“Vos yeux ne pouvaient s’empêcher d’être attirés par ces chaussures brillantes”, a déclaré Jennifer Escalas, professeure agrégée à la Owen Graduate School of Management de l’Université Vanderbilt. « Les concurrents et les consommateurs les voient et commencent à les aimer. »

La plupart des analystes ne suivent pas les ventes de chaussures par couleur, mais il est clair que le secteur de la chaussure est en plein essor. NPD Group, un cabinet d’analystes de détail, a déclaré que les ventes de produits de détail dans la catégorie course avaient augmenté de 472 millions de dollars, ou 12%, au cours de l’exercice 2012 par rapport à l’exercice 2011. Certains attribuent cela, au moins en partie, à la nouvelle palette.

“Lorsqu’il y a un changement visuel sur un produit, cela peut avoir un impact considérable sur les ventes”, a déclaré Marshal Cohen, analyste en chef de la vente au détail chez NPD Group. « La clé est que la chaussure est différente. On dirait que vous voulez une autre nouvelle paire de chaussures.

Kira Harrison, cadre chez Brooks, a déclaré qu’elle avait vu une énorme augmentation de la demande de néon. La société a produit sa gamme la plus brillante l’automne dernier, a-t-elle déclaré.

“Ce ne sont pas simplement des outils d’entraînement”, a déclaré Harrison à propos des chaussures. “Ils dirigent des copains.” Elle a ajouté: “Le thème n ° 1 lorsque nous posons des questions sur les chaussures est” nous voulons juste nous sentir motivés “, et les couleurs vives le font.”

Joe MacGown, un coureur de Starkville, dans le Mississippi, a déclaré que ses collègues le taquinaient parfois à propos de ses chaussures bleu vif.

“Les gens qui courent sur de longues distances ont tendance à être câblés différemment des gens” normaux “”, a-t-il déclaré. “Et je pense que ces couleurs sauvages leur donnent un moyen d’exprimer leur différence.”

Il soupira.

“Les non-coureurs ne comprennent tout simplement pas”, a-t-il déclaré.

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