20 octobre 2021

De la boue de cross-country, des chaussures et plus de boue

Après l’accident de l’année dernière à l’Inter-Counties, Gemma Steel est retournée à Loughborough dans l’espoir de franchir la ligne en souriant et avec les deux chaussures cette fois.

Il n’y a pas de meilleur endroit pour conclure la saison de cross-country que Prestwold Hall sur mon terrain de jeu préféré à Loughborough. Un grand merci au propriétaire terrien Edward Packe-Drury-Lowe pour avoir permis aux coureurs de cross-country d’être libres dans de si beaux décors.

Avant l’Inter-Counties et ma dernière course de cross-country de la saison, j’ai pris un peu de réconfort en sachant que j’avais l’avantage à domicile. C’était jusqu’à ce que j’ai vu la boue!

Même après les conditions de l’année dernière, c’était de la boue à un autre niveau. Vous pourriez en fait le comparer au désordre de Glastonbury et après l’incident malheureux de l’année dernière, je me suis demandé si je devais même courir.

Pour les lecteurs qui n’ont pas entendu ma queue à partir de 2017, je n’en ai pas perdu une, mais mes deux chaussures dans le bain de boue de Prestwold Hall – et j’ai quand même réussi à terminer troisième. Un acte de bravoure ou de pure folie que vous pourriez penser et il est discutable de savoir lequel.

Mais heureusement, j’ai vécu pour raconter l’histoire et oui, j’ai réussi à récupérer les deux chaussures par la suite. L’année dernière, mes pieds ont été très durs, surtout sur le chemin de gravier menant à l’arrivée et une détermination et une bonne agilité m’ont permis de traverser cette journée.

Ce n’était pas une mince affaire, cependant, je ne suis pas trop sûr si mon sponsor de chaussures New Balance a été impressionné.

Du ruban adhésif et plus de ruban adhésif

Cette fois, je suis venu encore plus préparé. Armé d’un ruban adhésif plus résistant, je n’étais pas sur le point d’être à nouveau victime de la boue.

J’ai même visité et inspecté le parcours la veille et c’était une bonne chose que j’ai faite, car le départ et l’arrivée avaient été déplacés, et maintenant il y avait un fossé après le premier demi-kilomètre qui serait difficile à négocier et une arrivée en montée à ajouter.

Après avoir également parcouru le parcours le matin et la pluie pendant la nuit, il était clair comme de la boue, j’allais devoir surveiller mes pieds très attentivement!

Sur le papier, cela me semblait mon parcours idéal car je suis plus un coureur basé sur la force, mais cela dépend aussi de ce que vous ressentez le jour, et ce jour-là, mon niveau de stress était à un niveau record.

Même se préparer et se réchauffer était une épreuve alors que les images de l’année dernière revenaient. Ces pensées anxieuses jouaient dans ma tête alors que je changeais mes pointes et essayais de rester calme en mettant mon numéro malgré les mains tremblantes.

Taper mes chaussures était la priorité principale et j’ai enroulé le ruban adhésif plusieurs fois, près de 10 au total. Mais j’étais toujours convaincu que j’aurais besoin de super colle ou de quelque chose de plus fort pour les garder!

Paniquer sur la ligne de départ

Je suis arrivé à la ligne de départ avec cinq minutes à perdre et je me suis aligné dans le stylo du Leicestershire avec la meilleure intention de garder mon calme.

Cependant, j’ai eu une oscillation de dernière minute et après une légère crise de panique, j’ai irrationnellement commencé à retirer ma bande pour les resserrer encore plus. Mais il n’y avait pas de temps!

J’ai demandé des ciseaux à un officiel de la course et cela a été une réponse négative. J’ai réalisé que je devais simplement rentrer la bande dans le dos de ma chaussure et espérer juste ne pas trébucher, mais j’étais convaincu que je les perdrais à nouveau.

Je n’avais pas d’autre choix que de m’éteindre et de me mettre dans l’ambiance du pilote automatique en attendant l’inévitable déplacement de mes chaussures.

Comme l’arme a explosé, j’ai mordu la balle pour ainsi dire! J’ai commencé à l’avant et avec la meilleure intention de me sortir des ennuis dès le début, mais je me suis retrouvé à la traîne et je n’étais probablement même pas dans le top 20 après 800m dans le plongeon.

Photo: Stephen Lee

Contrairement à moi, mais au moins, j’étais sensé et concentré. Travailler sur le terrain était lent et mon instinct de compétition n’a vraiment commencé qu’à un kilomètre dans la course, après quoi je suis finalement arrivé en tête, là où je devais être.

Les principaux prétendants étaient tous là, dirigés par la championne nationale Phoebe Law qui courait métronomiquement à l’avant et se gardait bien des ennuis. Abby Donnelly était à la poursuite, aux côtés de ma coéquipière du Leicestershire Amy Griffiths.

Faire mon déménagement

J’ai fait un mouvement dans un virage serré et ai tourné autour d’un poteau pour l’élan pendant que j’essayais de voler une marche sur les autres. Cela s’est avéré être une bonne tactique alors que je me suis frayé un chemin vers l’avant pour la première fois dans le premier petit tour.

C’était une belle partie du parcours qui n’était pas couverte de boue, j’ai donc décidé d’essayer de casser un peu le peloton avec une légère poussée. Cela a fonctionné et bientôt c’était à moi, Phoebe et Abby pourchassant.

À mi-chemin, je savais dire que je n’allais pas me débrouiller tout seul avec Phoebe s’accrochant à sa tâche comme de la colle. Serrer les dents et essayer de s’accrocher à elle et à mes chaussures était un travail acharné sur le parcours impitoyable. Les sections de montée et de descente auraient tout aussi bien pu être une patinoire et au mieux, tout ce que je pouvais faire était de procéder avec prudence tout en essayant de rester en lice.

Au fur et à mesure que la course avançait, je commençais à marquer et à ajouter une insulte à ma blessure, mon estomac avait commencé à avoir des crampes. Tout ce que je pouvais faire était de me concentrer sur le fait de mettre un pied devant l’autre et de me tenir droit. Un défi de taille lorsque vos jambes et tout votre corps se sentent comme du plomb, mais je devais juste aller dans un endroit heureux.

Photo: Stephen Lee

J’ai visualisé l’été dernier quand j’ai couru la course couleur Prestwold, qui était le même cours, et j’ai pensé qu’en comparaison avec les conditions d’aujourd’hui, être éclaboussé de peinture était comme Disney Land.

J’ai aussi pensé au propriétaire de Prestwold, Edward qui dirige régulièrement le parcours pieds nus, par choix je puis ajouter, et à quel point ce serait drôle de le voir courir dans ce domaine.

Fin de course

À trois milles, Phoebe s’est éloigné et je me suis battu pour la deuxième place et mes pensées se sont tournées vers les menaces venant de derrière moi.

En étant soldat, j’ai bien fait de m’accrocher à ma position et, heureusement, d’être toujours en un seul morceau alors que je franchissais la ligne d’arrivée avec les deux chaussures.

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Félicitant Phoebe pour la première fois et Abby pour un excellent troisième, il était sûr de dire que nous avions tous vu des jours meilleurs, mais au moins nous avons eu des soins de beauté gratuits grâce à la boue.

Félicitations à Phoebe pour ses efforts et sa détermination. J’ai été honoré par son commentaire d’après-course selon lequel elle était terrifiée à l’idée que je la poursuive. Un gentil compliment d’un coureur terriblement talentueux et cela signifie beaucoup d’entendre cela. Le respect est réciproque.

Me sentant plus comme le vieux cheval de bataille que comme le jeune whippet ces jours-ci, il est bon de savoir que je peux toujours concourir, mais il n’est pas plus facile de chasser ces jeunes coureurs.

Phoebe est définitivement une personne à surveiller pour l’avenir après avoir fait le doublé de rêve, plus les champions du sud de l’Angleterre, tous à l’âge de 21 ans. C’est une réalisation spéciale et cela m’a rappelé des souvenirs de 2012 lorsque j’ai remporté le National et l’Inter-Counties.

Tu ne sais jamais

Sur le podium, Phoebe a également reçu le titre du British Athletics Cross Challenge. Il semblait que j’avais perdu dans un match nul après avoir terminé à égalité de points, avec le verdict donné à mon collègue concurrent sur un compte à rebours après la victoire dans la grande finale.

En terminant deuxième à Milton Keynes, troisième à Liverpool et deuxième à Prestwold, j’ai vraiment eu une saison de cross-country régulière et un peu malchanceux de manquer le titre au général.

Inutile de dire que j’ai été assez déçu mais j’ai accepté la défaite avec grâce. Puis, assez bizarrement, quelques jours plus tard, j’ai reçu un e-mail pour dire que les scores avaient été mal comptés et que j’avais en fait gagné par un seul point. J’étais aux anges, j’étais le champion du Cross Challenge après une si longue attente.

Je ne l’ai pas vu venir mais c’est ce que j’aime dans le cross-country. Cela crée toutes sortes de sensations fortes et de débordements et montre simplement que même si vous ne gagnez pas la bataille, vous pouvez toujours gagner la guerre.

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