4 août 2021

Examen du gant Merrell Vapor 4

Le Vapor Glove 4 excelle dans la catégorie course pieds nus, grâce à son manque de semelle intermédiaire et à sa semelle extérieure ridiculement fine. Chaque pas compte et cette chaussure vous permettra de rester au top de votre posture et de votre démarche. Parce que nos pieds étaient si naturels dans cette chaussure, nous l’avons trouvé confortable pour courir jour après jour. Une large zone d’orteils combinée à une poche de talon bien ajustée rend cette chaussure très stable, même sur un terrain accidenté. Nous avons également apprécié la plate-forme bien équilibrée du Vapor Glove dans la salle de sport, où cette chaussure a fait ses preuves en passant facilement d’une discipline à l’autre. Nous étions ravis d’avoir cette chaussure polyvalente à nos pieds, et pas seulement pour courir.

Comparaison des performances

Ces chaussures ressemblent à des chaussures plates de course et sont idéales pour écraser des kilomètres de chaussée avec une efficacité légère.

Photo: Jill Rice

Performance

Cette chaussure obtient des notes élevées car, en termes simples, elle est la plus performante avec le moins d’effort. Le gant Vapor a un design simple qui enveloppe confortablement et imite un pied nu. Il n’a aucune intention de faire quoi que ce soit de spécial, à part soutenir le mouvement essentiel du pied pendant la course. Sans le support d’une semelle intercalaire en mousse, cette chaussure est très flexible. Sur route comme sur piste, nos orteils étaient capables de s’écarter et de s’agripper facilement, nous donnant l’impression que la chaussure s’adapte au terrain. Avec notre pied verrouillé en place grâce à un talon bien ajusté, le reste du pied avait la liberté de se déplacer confortablement dans la chaussure, ajoutant à la stabilité et à un sens général de l’équilibre.

Le Vapor Glove est conçu comme un entraîneur de route, et à ce titre, il excelle, avec une sensation très similaire à un running flat. La chaussure est conçue sans chute ni amorti, et sa hauteur de pile de 6,5 mm ne comprend que des crampons de 2 mm, une semelle extérieure de 1,5 mm et une semelle intérieure de 3 mm – ce n’est pas beaucoup de matériau entre vous et le sol. Bien que cela donne parfois à la chaussure une sensation un peu molle, nous aimons la flexibilité de cette plate-forme pour permettre aux arches de réagir de manière appropriée en tant qu’amortisseurs.

Pas beaucoup de rembourrage ici Pour ceux qui viennent juste de passer aux chaussures de course pieds nus, ou ceux qui trouvent que le martèlement constant de la chaussée est dur pour leurs articulations, nous suggérons de regarder une autre chaussure de course qui offre un peu plus d’amorti dans la semelle intermédiaire ou la semelle intérieure.

Nous avons été impressionnés par le confort du Vapor Glove, pour sa capacité à fournir une enveloppe protectrice sans avoir l’impression que nos pieds sont coupés de toute sensation. La tige est une combinaison d’une maille Cordura tissée serrée, d’une languette en néoprène et d’une fine doublure en maille qui s’enroule autour de l’arrière du pied derrière le talon. Ces trois composants fonctionnent de concert pour créer une chaussure très respirante qui évacue l’eau de l’extérieur tout en évacuant l’humidité qui pourrait s’accumuler à l’intérieur. Même si nous avons choisi de courir dans des chaussettes la plupart du temps pour aider à prévenir les ampoules potentielles, le Vapor Glove est étonnamment confortable pour courir sans eux – ajoutez un agent antimicrobien pour réduire les odeurs de chaussures, et vous avez une chaussure qui brille à la fois humide et des conditions sèches. Même après avoir dû traverser des ruisseaux sur des pistes, nous avons été agréablement surpris de voir à quel point ils continuaient à fonctionner et à quelle vitesse ils commençaient à se dessécher.

Courir sur des sentiers rocailleux était parfois un peu rude pour les semelles souples de cette chaussure, mais l’incroyable flexibilité de cette chaussure nous a permis d’accrocher et de pousser avec précision.

Photo : Aaron Rice

Précision pieds nus

Le Vapor Glove fournit une quantité impressionnante, bien que parfois dure, de retours – vous ressentirez chaque faux pas, chaque fissure sur le trottoir et chaque pierre sur le sentier. Mais la proprioception exigée par cette chaussure signifie que vous n’avez pas la possibilité de glisser dans de mauvaises habitudes de course. Le Vapor Glove semble être la combinaison parfaite de caractéristiques de conception qui se traduisent par une sensation au sol supérieure : une semelle extérieure fine, zéro chute, une large zone des orteils et une flexibilité exceptionnelle. Combinez ces facteurs avec un faible poids et vous obtenez une chaussure difficile à battre en termes de précision pieds nus.

Nous avons remarqué que tous ces facteurs favorisaient une meilleure forme de course. Si nous commencions à nous affaler sur de plus longues courses sur route, nos talons et nos arches feraient mal presque immédiatement. Nous nous sommes retrouvés attentifs à chaque pas en trail, en choisissant une foulée plus stable et plus puissante. Cette ligne directe de commentaires est une caractéristique primordiale pour les chaussures de course pieds nus – elles semblent vous faire croire que vous courez réellement pieds nus. Cela conduit à une expérience de course très organique, qui vous met en contact direct avec le sol et vous laisse une meilleure conscience de la performance.

L’une des rares plaintes que nous ayons à propos de la conception de cette chaussure est la courte longueur des lacets en néoprène, ce qui rend difficile le laçage serré. Bien que nous supposions que ce n’est pas vraiment le but d’un ajustement pieds nus…

Photo: Jill Rice

Poids

Le pied humain est conçu pour la course à pied, et notre impression immédiate en enfilant le Vapor Glove 4 sur nos pieds était que cette chaussure minimaliste ne tentait en aucun cas de changer ce fait. Dans un domaine défini par des conceptions ultralégères, cette chaussure émerge à un incroyable 5,4 onces par chaussure (taille EU 42).

La respirabilité de la fine tige en maille Cordura est soutenue par une doublure en maille pour aider à évacuer l’humidité de l’intérieur de la chaussure. En dehors de cela, le Vapor Glove n’a vraiment aucun extra, pas même une semelle intérieure amovible. Ces chaussures aérées glissent sur le trottoir mais conviennent également aux coureurs de trail inconditionnels, tant que vous restez conscient de chaque étape.

Avec un design minimaliste à l’esprit, les chaussures Vapor Glove 4 sont incroyablement légères.

Photo : Aaron Rice

Traction

Pour un entraîneur conçu pour les routes, le Vapor Glove offre une quantité impressionnante de traction sur la chaussée et les sentiers de terre. La combinaison d’une semelle extérieure fine et d’une large zone des orteils permet à vos orteils de s’écarter et de s’adapter au terrain.

La flexibilité de la semelle extérieure entre l’avant-pied et les orteils permet à ces deux pièces de fonctionner ensemble, complétant ainsi l’adhérence naturelle du pied. Un composé de caoutchouc collant pour la semelle extérieure associé à des crampons minces mais efficaces ne sert qu’à favoriser cette adhérence naturelle. Les cosses peu profondes et largement espacées font également un excellent travail pour évacuer l’eau et le gravier meuble.

La semelle extérieure de cette chaussure est conçue avec des crampons peu profonds et de larges canaux qui évacuent rapidement l’eau et éliminent également facilement les roches et la boue collante.

Photo: Jill Rice

Bien que ces crampons alternent pour aider à améliorer la traction dans les deux sens, le Vapor Glove n’est pas très adhérent en descente sur terrain meuble, et nous ne nous sentions pas aussi confiants pour maintenir notre rythme que nous le pourrions dans une chaussure de course sur sentier typique.

Des crampons collants et un léger flair dans la poche du talon servent tous deux à augmenter la traction de cette chaussure, à la fois la conception de la semelle extérieure et la façon dont nos pieds s’écartent naturellement pour saisir le sol.

Photo: Jill Rice

Polyvalence

L’une des principales raisons pour lesquelles le Vapor Glove s’est hissé au rang de notre sélection Editors’ Choice pour les chaussures de course pieds nus est qu’il fonctionne bien dans toutes les disciplines. Pour rester en phase avec un principe de base du minimalisme, une bonne chaussure doit bien fonctionner pour plus d’un seul objectif. En effet, le Vapor Glove s’est avéré digne de cette revendication.

En tant que coureurs de trail, nous apprécions le choix de conception pour inclure une bande en caoutchouc épais qui recouvre complètement la zone des orteils. Nous avons constaté que cela nous protégeait de nous cogner les orteils contre les rochers dans les descentes, mais l’épaisseur du rand diminue rapidement pour ne pas nuire à la sensation du bout des orteils. Le gant Vapor fait un travail solide pour protéger les pieds des dures réalités de la course sur sentier ; cependant, ces chaussures ne seraient pas notre premier choix pour les longs trails. Nous reconnaissons qu’il est ironique que le principal facteur qui contribue à une telle précision pieds nus incroyable – un manque de semelle intermédiaire – soit également le principal inconvénient lorsqu’il s’agit d’un confort prolongé.

Sur n’importe quel type de surface, cette chaussure vous garde métaphoriquement sur vos orteils – si vous vous relâchez sur une bonne forme de course, vous recevrez un retour instantané de vos pieds.

Photo : Aaron Rice

Cette chaussure est suffisamment légère et respirante pour les sentiers désertiques et fait un travail remarquable pour garder les pieds confortablement au sec lors des courses par temps de pluie. Nous apprécions également beaucoup la stabilité discrète de cette chaussure dans la salle de sport, en particulier pour les exercices de musculation spécifiques à la course comme les soulevés de terre et les fentes kettlebell. Même en tant que chaussure conçue pour l’athlétisme, nous ne nous sommes jamais sentis idiots de les enfiler pour faire des courses en ville. Le seul inconvénient du Vapor Glove en termes de polyvalence est que ce n’est pas une chaussure pour tout le monde. C’est une chaussure de course presque parfaite pour les amateurs chevronnés de pieds nus, mais ce n’est pas une bonne option pour ceux qui ne font que s’éloigner des chaussures de course conventionnelles.

Une plate-forme discrète et complètement plate rend cette chaussure très stable pour l’haltérophilie.

Photo : Aaron Rice

Durabilité

Nous aimons que le Vapor Glove soit soigneusement conçu dans l’espoir d’une durée de vie prolongée. En optant pour une maille Cordura résistante à l’abrasion, la tige fait un excellent travail d’équilibre entre respirabilité et durabilité. Ajoutez un gros bout en caoutchouc et des patchs en TPU bien placés sur les bords de l’avant-pied et autour du talon, et vous obtenez une chaussure avec une moitié supérieure durable.

Ce qui nous inquiète en ce qui concerne la durabilité, c’est la minceur de la semelle extérieure. Notre période de test a un délai relativement court par rapport à combien de temps ils pourraient vivre dans votre arsenal, et cela rend intrinsèquement difficile de voir comment – ou si – un produit se décomposera par une utilisation cohérente. Bien que nous n’ayons remarqué aucun problème après avoir parcouru quelques dizaines de kilomètres sur la chaussée et sur les sentiers, de nombreuses personnes ont déclaré que la durabilité de la semelle extérieure du Vapor Glove est quelque chose à prendre en compte pendant toute une saison de course. Heureusement, Merrell dispose d’un programme de garantie assez solide, avec un excellent service client disponible pour vous aider à résoudre tout problème pouvant survenir avec ces chaussures.

Une tige en maille Cordura protège non seulement ces chaussures de l’abrasion, mais fait un excellent travail pour garder les pieds au frais sur les sentiers chauds et secs.

Photo: Jill Rice

Valeur

Pour ne pas continuer à faire l’éloge, mais le Vapor Glove n’est pas seulement la chaussure la plus performante de cette revue, c’est aussi la plus abordable. Cela s’avère être le meilleur rapport qualité-prix que l’on puisse espérer en achetant une nouvelle chaussure de course pieds nus.

La légèreté, la construction en maille et l’incroyable flexibilité de ces chaussures devraient plaire aux routards à la recherche d’une chaussure fermée pour traverser les ruisseaux et traîner dans le camp.

Photo : Aaron Rice

Conclusion

Pour le coureur aux pieds nus chevronné, l’haltérophile passionné, l’ancienne star de la piste et le coureur d’aventure, le Vapor Glove 4 offre un équilibre de qualités attrayantes pour une chaussure minimaliste difficile à égaler pour les concurrents. Sans aucun doute, cela fait mouche pour ceux qui veulent se sentir pieds nus tout en ayant à porter des chaussures. Il s’est très bien comporté dans toutes les disciplines, et à un coût inférieur au reste de la compétition. Bien qu’il puisse s’agir d’une option difficile à adopter pour ceux qui viennent de passer des chaussures de course conventionnelles, le Vapor Glove est un exemple parfait de ce qu’une chaussure pieds nus peut accomplir – il est juste important de noter que le minimalisme de cette chaussure doit être respecté.

Une grande partie des performances de course est la réactivité, et la précision pieds nus de premier ordre du Vapor Glove 4 nous a aidés à ajuster notre démarche… même d’un pas à l’autre.

Photo: Jill Rice

Examen du gant Merrell Vapor 4
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