4 août 2021

La course à pied était censée être la poursuite pandémique parfaite, mais pas pour ce coureur aveugle de la Colombie-Britannique

Peter Field, à droite, qui est aveugle, court avec son guide Sam O’Shea en utilisant une attache à Vancouver cette semaine. Samedi, Field a mis son entraînement à profit, terminant le marathon de Vancouver en quatre heures et 23 minutes. (Ben Nelms/CBC – crédit image)

Pour la plupart des gens, la course à pied s’est présentée au printemps dernier comme une poursuite pandémique parfaite.

Avec la fermeture des gymnases et l’annulation des cours de fitness, le sport a amené de nombreuses personnes dans les rues, les trottoirs et les sentiers, où elles ont pu garder leurs distances avec les autres et respirer de l’air frais tout en faisant un bon entraînement.

Mais pour Peter Field, un coureur de 59 ans vivant à Vancouver, la pandémie a rendu la course presque impossible.

Field est aveugle et a besoin d’un guide pour le rejoindre dans ses courses.

La paire est reliée par une attache de 30 centimètres reliée à leur taille, ce qui les rapproche beaucoup plus que la distance de deux mètres ou six pieds recommandée par les responsables de la santé depuis les premiers jours de la pandémie de COVID-19.

“Ma raison, ma santé”

Field est devenu aveugle quand il était adolescent et court sérieusement depuis cinq ans. Il participe à des courses sur route de cinq kilomètres de long jusqu’au marathon, qui fait 42,2 kilomètres de long, dans le but d’essayer d’améliorer son temps sur les distances.

Il court quatre fois par semaine : une fois seul sur un tapis roulant et trois fois à l’extérieur avec un guide faisant des itinéraires dans et autour de sa maison dans le quartier Kitsilano de Vancouver ou dans le parc Stanley.

“Cela m’aide à garder ma santé mentale, ma santé”, a-t-il déclaré à propos de sa course. “C’est probablement l’une des principales choses motivantes dans ma vie.”

Mais Field n’a pas pu courir pendant près de six semaines lorsqu’aucun guide ne s’est entraîné avec lui, craignant que le coronavirus ne rende l’entreprise dangereuse.

“J’étais juste complètement frustré que quelque chose qui devrait être si simple et si accessible ne le soit pas”, a-t-il déclaré. “Ayant un handicap ou étant aveugle, j’ai dû faire face à des inégalités toute ma vie… ça m’a vraiment touché la peau. Cela semblait tellement injuste que les gens puissent sortir et courir et j’ai été totalement coupé. “

Au fur et à mesure que les cas montaient, le guide de Field à l’époque n’était pas à l’aise de continuer, ce qui a entraîné une ruée pour trouver de nouveaux partenaires. Il a publié des messages sur deux pages Facebook dédiées à la course à pied, mais ces réponses ont recueilli des réponses disant que ce qu’il essayait de faire n’était pas sûr.

L’histoire continue

Les choses ont également été aggravées par les recherches d’ingénieurs en Europe qui ont utilisé la modélisation pour affirmer que les gouttelettes provenant de personnes qui couraient ou faisaient du vélo pouvaient transporter de longues distances au-delà des deux mètres que les autorités sanitaires demandaient aux gens de maintenir.

“Les gens étaient vraiment très chauds sous le col que je demanderais à un coureur de guide. Nous ne sommes même pas à six pieds l’un de l’autre, peu importe à 30 pieds. Alors le poteau a été retiré”, a déclaré Field. “J’étais assez contrarié.”

Enfin, alors que la science commençait à montrer que les activités de plein air n’étaient pas une source importante de transmission, le guide de Field de l’époque a accepté de reprendre la course à pied avec lui.

Il a également trouvé un nouveau guide pour partager la formation et a même terminé une version virtuelle du marathon BMO de Vancouver en mai.

« Hé, ce n’est pas six pieds ! »

Mais la reprise de sa course s’est accompagnée d’un examen public accru.

“Beaucoup de gens disaient des choses comme : ‘Hé, ce n’est pas six pieds !’ ou étions contrariés si nous les croisions ou si nous nous détournions », a-t-il déclaré.

Field et O’Shea longent l’Arbutus Greenway de Vancouver. Les gens leur crient dessus de temps en temps parce qu’ils ne sont pas séparés de six pieds. (Ben Nelms/CBC)

Puis, à l’automne, lorsque la deuxième vague a frappé la Colombie-Britannique, ses deux guides ont décidé d’arrêter de courir avec lui à nouveau. Heureusement, il en a gagné deux autres, Sam O’Shea et John Ball, par l’intermédiaire de la BC Blind Sports and Recreation Association (BCBSRA) qui contrôle les guides pour les coureurs aveugles.

O’Shea a vu Field courir avec un guide un jour dans son quartier et a pensé que c’était le type de bénévolat qu’il voulait faire.

L’homme de 36 ans a été un coureur de longue date et a déménagé de Londres à Vancouver il y a deux ans avec sa femme et est maintenant le père d’un jeune fils.

Après avoir contacté la BCBSRA, il n’a pas fallu longtemps avant que lui et Field se rencontrent pour discuter d’un éventuel partenariat et de la façon dont ils resteraient en sécurité en gardant leurs bulles petites et en étant honnêtes l’un envers l’autre si un soupçon de maladie se développait.

O’Shea dit que Field et lui partagent une passion pour la course qui leur a permis de s’entraîner facilement ensemble. (Ben Nelms/CBC)

Les deux coureurs ont déclaré que leur inquiétude d’être infectés par le coronavirus était faible malgré la course rapprochée et le fait de ne pas porter de masques en raison de l’effort requis dans le sport.

“Pour être honnête, cela semblait être un non-problème”, a déclaré Field. “Nous nous sommes fait confiance.”

O’Shea n’avait jamais guidé auparavant et devait littéralement apprendre en courant, mais le duo s’est uni de manière transparente en raison de leur passion commune pour la course à pied.

“Immédiatement, je me suis rendu compte que si je perdais la vue et que je n’arrivais pas à courir… ce serait… énorme parce que courir fait partie intégrante de ma vie”, a-t-il déclaré. “J’étais heureux de pouvoir l’aider au moment où il en avait beaucoup besoin. Je pense que pour nous deux, c’était étonnamment bien.”

76,3K de course en 19 jours

Samedi, Field a culminé son année de course pandémique en complétant l’événement « club de la dynastie » dans le cadre du marathon virtuel BMO de Vancouver, qui consiste à courir une distance de cinq kilomètres, huit kilomètres, un demi-marathon et un marathon sur une mois.

Field a terminé le marathon en quatre heures et 23 minutes samedi, lui donnant plus de 76 kilomètres de course en seulement 19 jours.

Field a attribué une grande partie du crédit pour l’accomplissement à ses guides.

“S’il n’y avait pas eu d’eux, je ne serais pas ici”, a-t-il déclaré.

“Simplement par hasard, ils sont arrivés à bord en novembre, vous savez, ils avaient le temps, l’énergie et n’avaient pas de soucis COVID et … nous avions ce facteur de confiance entre nous, donc cela a fait la différence.”

La course à pied était censée être la poursuite pandémique parfaite, mais pas pour ce coureur aveugle de la Colombie-Britannique
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