22 juin 2021

Les petits pas d’Apollo sont un pas de géant pour la technologie

Les petits pas d’Apollo sont un pas de géant pour la technologie

21.06.04

Demandez à la plupart des gens de nommer des produits de consommation qui ont été conçus à l’origine pour les missions Apollo et ils mentionneront par erreur Tang et Teflon.

Bien que Tang et Teflon ne viennent pas de la NASA, l’Agence a développé de nombreux objets que nous utilisons tous les jours sans jamais nous rendre compte de leurs origines fascinantes. L’ère lunaire a aidé à créer des produits avec lesquels la plupart d’entre nous seraient surpris que la NASA ait quelque chose à voir avec et sans lesquels nous n’aimerions probablement pas vivre. Ces articles nous protègent, augmentent les performances et facilitent le travail.

Travaillant dans l’environnement hostile et sans air de l’espace, les astronautes d’Apollo avaient besoin d’équipement pour effectuer un travail difficile dans des circonstances impitoyables. Tout comme le travail dans l’espace, la lutte contre les incendies nécessite également un équipement spécialisé pour assurer la sécurité des équipes de pompiers.

Image de droite : Chaussures de sport fabriquées à l’aide d’un moulage en caoutchouc soufflé. Crédit: NASA

Avant 1971, le poids moyen du système respiratoire d’un pompier était de plus de 30 livres. Avec ce poids sur le dos, les pompiers luttaient contre leur équipement et les flammes. Fréquemment, le poids supplémentaire était si pénible que certains ont choisi d’attaquer les flammes sans leurs systèmes respiratoires.

Tout cela a changé lorsque les ingénieurs du Johnson Space Center de la NASA ont lancé un programme à la demande des chefs des pompiers du pays pour adapter les systèmes de survie des combinaisons spatiales à l’usage des pompiers. Quatre ans plus tard, les ingénieurs avaient une conception qui pesait un tiers de moins et offrait un ajustement considérablement amélioré et une meilleure visibilité que le système précédent. Les services d’incendie de tout le pays ont rapidement adopté le nouveau système, améliorant ainsi la sécurité du travail dangereux.

Depuis l’ère Apollo, des millions de personnes dans le monde ont littéralement marché dans la peau des astronautes. Grâce à une conception intelligente des combinaisons spatiales, les chaussures de sport ont fait un bond en avant en termes de qualité en incorporant les processus de fabrication et de conception utilisés dans la construction des combinaisons de la NASA.

La NASA a vraiment changé la construction des chaussures de sport là où le caoutchouc rencontre la route. Un processus connu sous le nom de « moulage de caoutchouc par soufflage » utilisé dans la production de casques a été appliqué pour créer des semelles de chaussures de sport creuses conçues pour être remplies de matériaux absorbant les chocs. Suite à la mise en place de ce nouveau procédé de moulage, un ancien ingénieur de la NASA nommé Frank Rudy a proposé à Nike Corporation une idée d’amortisseur adapté. Le concept de Rudy utilisait un coussin composé de cellules d’air interconnectées placées sous le talon et l’avant-pied pour amortir le coup. Semble familier? Avec le pitch de Rudy, Nike Air est né.

Grâce aux missions Moon, Black & Decker a pu associer l’électricité sans fil à de l’huile de coude et faciliter plus que jamais la construction de l’Amérique. Pendant leur séjour sur la Lune, les astronautes ont été chargés de collecter des échantillons de sol et de roche pour analyse sur Terre. Pour les aider, la NASA a demandé à Black & Decker de construire une foreuse spéciale pour forer dans la roche lunaire. La perceuse devait être petite, légère et, surtout, alimentée par batterie. La nouvelle perceuse Black & Decker s’est avérée être un succès fantastique et a engendré le développement d’outils sans fil pour les secteurs médical, manufacturier, du bâtiment et de la consommation domestique.

Au-delà des progrès de la science et des vols spatiaux, les missions Apollo Moon ont ouvert la porte à de nouvelles inventions pratiques qui ont révolutionné notre façon de vivre, de travailler et de jouer. Avec un petit pas, la technologie américaine a fait un pas de géant et a changé notre vie quotidienne.

Centre spatial John F. Kennedy de la NASA à Charlie Plain

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