31 juillet 2021

Pourquoi les super crampons ne ruinent pas l’athlétisme

Au cours des 12 derniers mois, malgré des opportunités de compétition conventionnelles minimes, sept records du monde sur piste ont chuté. Au-delà de ceux-ci, la piste a également vu d’innombrables records de zone, de pays et de groupe d’âge tomber – dans une succession apparemment plus fréquente que ces dernières années. Pour certains de ces records, les coureurs portaient ce que l’on appelle des super pointes – des pointes avec de la mousse ajoutée et, dans certains cas, une plaque en fibre de carbone intégrée, similaire aux plaques que l’on trouve maintenant dans de nombreuses chaussures de marathon. Nike a une version sprint (Air Zoom Viperfly), moyenne (Air Zoom Victory) et longue distance (Dragonfly) de ces pointes, et les coureurs sponsorisés par plusieurs autres sociétés, comme New Balance, portent des prototypes.

Avec une technologie similaire, ces pointes font pour suivre ce que la Nike Vaporfly 4% a fait pour la course sur route – elles amènent les fans, les experts et les athlètes professionnels à se demander si les chaussures entravent ou aident le sport, et si cette technologie émergente devrait être mieux réglementé.

OK, je crois en la nouvelle technologie de pointe. J’ai couru 2 secondes plus vite que prévu pour un contre-la-montre ce soir. Portait la version NB dans laquelle tout le monde l’avait déchirée.

– Nick Willis (@nickwillis) 12 janvier 2021

Je suis un coureur de 800 m et un espoir olympique et, malgré mes efforts, je n’ai pas encore accès à une paire de ces chaussures. (Les crampons Nike sont épuisés et la plupart des sites américains ne livrent pas au Canada.) Je cours et m’entraîne actuellement avec une technologie jugée dépassée. Pourtant, même avec mon manque de chance pour obtenir une paire de ces pointes, je pense qu’elles sont bonnes pour le sport. Ma tentative infructueuse d’obtenir ces pointes illustre-t-elle une partie du problème – qu’elles ne sont pas largement accessibles ? Oui. Mais je serais hypocrite si je disais que je ne pense pas qu’ils aient leur place dans ce sport.

CONNEXES: Joshua Cheptegei bat le record du monde du 10 000 m à 15 ans en 26:11.00

Les nouveaux records du monde et les pointes portées pour les établir

Joshua Cheptegei, record du monde 5 000 m et 10 000 m – Nike Dragonfly

Mo Farah, record du monde de l’heure – Nike Dragonfly

Bowerman femmes, record du monde de relais 4 x 1 500 m – Un mélange de Air Zoom Victory, Dragonfly et Victory Elite (pas un super spike)

Letesenbet Giday, record du monde du 5 000 m – Nike Dragonfly

Sifan Hassan, record du monde de l’heure – Nike Dragonfly

Gudaf Tsegay, record du monde en salle du 1 500 m – Adidas Avanti (pas un super crampon)

Nike Zoom Victory 3 2016 : les pointes de distance que portait la Canadienne Melissa Bishop à RioLes nouvelles règles

Ces dernières années, la réflexion sur la technologie des chaussures a changé et les marques créent désormais des « super chaussures » qui incluent plus de mousse et une plaque plus solide. (Les pointes ont toujours eu des plaques en plastique, et maintenant certaines ont des plaques en carbone.) Ce changement a été observé pour la première fois sur la route et a entraîné de nouvelles réglementations en matière de chaussures de compétition. À l’automne 2020, World Athletics a annoncé de nouvelles règles qui déclaraient une limite de 25 mm de hauteur de pile sur la piste. Bien que cela reste loin de la limite de 40 mm sur les routes, 25 mm est beaucoup plus élevé que ce à quoi les coureurs sur piste étaient habitués. La pointe moyenne à l’époque avait une hauteur de pile d’environ 5 mm et a été développée sur la base du principe selon lequel plus léger est plus rapide et moins c’est plus.

Le manque d’accès

Au-delà de la limitation des hauteurs de pile, les nouvelles règles de WA stipulaient également que les chaussures devaient être largement disponibles pour tous les coureurs afin d’être utilisées dans les compétitions olympiques. Cependant, pour de nombreux espoirs olympiques, ils ont besoin de tous les avantages possibles pour se retrouver sur une ligne de départ aux Jeux, et les règles de WA ne facilitent pas l’accès à ces chaussures pour les compétitions de début de saison. De nombreuses entreprises ont rendu des versions des nouvelles pointes « disponibles » en ligne – dans une taille 15 pour hommes. Cela est techniquement conforme à la règle du « largement disponible », mais est évidemment très limitatif.

Je ne pense pas que les entreprises fassent cela pour donner à leurs athlètes un avantage déloyal – après tout, elles vendent des chaussures (et ne les retiennent pas). Cependant, je pense que beaucoup de ces modèles ont connu un retard de déploiement en raison de COVID, et au lieu de garder cette nouvelle technologie de leurs athlètes professionnels, les marques l’ont rendue « disponible » au public, donc disponible pour la compétition olympique. Cette non-disponibilité a fait craindre aux coureurs sans sponsor important d’être laissés pour compte en raison de désavantages liés à l’équipement – et c’est un problème.

Nike Air Zoom ViperflyUn bloc d’entraînement solide

Les fans n’hésitent pas à pointer du doigt les nouvelles chaussures pour les nombreux records tombés au cours des 12 derniers mois, mais comme certains l’ont souligné, cela peut aussi être dû aux programmes d’entraînement qui ne sont pas constamment interrompus par des rencontres. Pendant la pandémie, les coureurs ont concouru beaucoup moins que d’habitude, troquant les courses hebdomadaires contre des camps d’entraînement intenses. Ces changements dans les programmes d’entraînement ont peut-être permis aux gens de simplement courir plus et de devenir plus forts, car ils ne diminuent plus le kilométrage pour la compétition.

Certains athlètes de haut niveau choisissent de ne pas utiliser les super crampons pour leurs épreuves sur piste. Par exemple, pour établir le record américain du 5 000 m au cours de l’été, Shelby Houlihan portait une paire de crampons sortis en 2008. Alors que Houlihan le faisait à l’ancienne, plusieurs de ses coéquipiers, dont le Canadien Mohammed Ahmed, portaient les chaussures de l’époque. crampons Nike Dragonfly inédits. Dans une rencontre discrète, avec quelques pointes techniquement obsolètes, Houlihan a couru un temps de 14:23,92 – plus vite que n’importe quelle Américaine sur la distance.

CONNEXES: Shelby Houlihan bat un record américain dans les pointes à l’ancienne

Et le dopage ?

Certains ont soulevé la question du dopage comme facteur possible. Lorsque la pandémie a frappé pour la première fois, les tests de dépistage de drogue chez les athlètes ont été temporairement suspendus. En conséquence, il y a eu une période de plusieurs semaines où les coureurs du monde entier auraient pu, en théorie, tricher sans se faire prendre. Quelques mois plus tard, bien que les tests aient repris, nous constatons des résultats hors du commun. C’est évidemment une conversation plus importante pour un autre jour, mais personnellement, je ne pense pas que tous ces athlètes ont profité de cette brève interruption des tests pour battre des records.

De nouvelles frontières sont attendues dans le sport

À mesure que la technologie des pointes s’améliore, les technologies de stimulation et les surfaces de piste s’améliorent – ​​le monde continue de tourner et la course doit tourner avec elle. Bien que ces nouveaux pics fassent certainement partie des nombreux changements qui entraînent des temps plus rapides, ils ne sont pas la seule raison, et à mon avis, il est réducteur de dire qu’ils le sont. Nous vivons dans un monde complètement différent de celui d’il y a un an, et peut-être que certains des changements apportés par la pandémie ont eu un impact positif sur la formation. Il est tout à fait possible que forcer la vie à ralentir ait aidé certains athlètes à accélérer.

Si je pense que ces « super chaussures » doivent être vraiment accessibles pour être utilisées en compétition, je pense aussi que l’innovation est inévitable. Le super crampon sera un jour remplacé par une nouvelle technologie qui « ruinera » à nouveau le sport, et nous manquerons l’époque où le carbone et la mousse supplémentaire étaient la plus grosse affaire du quartier.

Remarque : depuis la publication de cette histoire, Nike a décidé de retirer la Air Zoom Viperfly du marché.

Pourquoi les super crampons ne ruinent pas l’athlétisme
4.9 (98%) 32 votes