21 octobre 2021

Pourquoi vous recevez soudainement des chocs statiques

Le temps plus froid est en route, apportant des nuits plus longues, des vêtements confortables et la télévision du samedi soir qui valent la peine de rester.

Mais cela entraîne également une forte augmentation du nombre de chocs statiques – ces secousses inoffensives mais douloureuses lorsque l’on touche une poignée de porte en métal, un pull en laine ou même une autre personne.

Alors pourquoi cela arrive-t-il et pouvez-vous l’empêcher?

Un choc se produit lorsque l’électricité statique qui s’est accumulée sur votre corps est déchargée d’un seul coup. «Cela se produit souvent lorsque nous marchons sur un tapis ou un sol et qu’une petite charge est transférée à la semelle de nos chaussures», explique le Dr Jeremy Smallwood, qui dirige un cabinet de conseil, Electrostatic Solutions, qui aide à prévenir l’électricité statique potentiellement nocive dans l’industrie.

Les experts britanniques, le Dr Jeremy Smallwood et le Dr Alton Horsfall, ont révélé pourquoi les chocs statiques ont tendance à augmenter en hiver et comment les décharger (image de fichier)

Ensuite, vous devez toucher quelque chose qui est un bon conducteur, ce qui signifie qu’il peut éloigner la charge de votre corps. Les métaux sont les conducteurs électriques les plus courants. «Si la charge n’a nulle part où aller, elle produit une accumulation d’énergie potentielle sur votre corps. Ensuite, vous touchez quelque chose et cela provoque un choc », explique le Dr Smallwood.

Par temps chaud, nous ne subissons pas beaucoup de chocs car l’humidité de l’air forme une couche très fine à la surface des objets qui nous entourent, ce qui éloigne l’électricité statique lorsque nous touchons quoi que ce soit. Mais dans l’air sec et froid de l’hiver, la charge reste sur nous.

Beaucoup de choses peuvent aggraver votre risque de choc – vos chaussures, pour commencer.

Aujourd’hui, la plupart des chaussures ne sont pas en cuir mais en plastique ou en caoutchouc, des matériaux qui empêchent la charge de s’infiltrer dans le sol. Aux États-Unis, les hôpitaux ont même interdit au personnel de porter des sandales en caoutchouc telles que les Crocs par crainte que l’accumulation d’électricité statique n’interfère avec les équipements électroniques.

Ensuite, il y a vos vêtements. Les fibres naturelles telles que la laine, le coton et le lin produisent généralement moins d’électricité statique que les fibres synthétiques telles que le polyester.

«Les tissus artificiels ont tendance à être de terribles conducteurs électriques car ils ne contiennent pas beaucoup d’humidité, ce qui augmente l’accumulation d’électricité statique», explique le Dr Alton Horsfall, lecteur en technologie des semi-conducteurs à l’Université de Newcastle.

Malheureusement, la plupart de nos lainages d’hiver contiennent des matières synthétiques.

Le risque est accru lorsque l’air et notre peau sont secs, les experts recommandent donc de s’enduire de crème hydratante. Certaines personnes trouvent que vaporiser des pulls avec une fine brume d’eau réduit l’électricité statique.

Le Dr Smallwood conseille de tenir une clé et de toucher quelque chose de métal pour décharger l’électricité statique avant de toucher d’autres choses (image de fichier)

Vous risquez également un choc en sautant de votre voiture après un long trajet, lorsque vous touchez la porte métallique. Pourquoi? Parce que l’électricité statique est causée par le contact de deux matériaux différents.

Habituellement, les objets n’ont ni charge positive ni charge négative – ils sont en équilibre.

“Mais lorsque deux matériaux sont en contact”, explique le Dr Horsfall, “certains électrons (particules chargées négativement) se déplacent d’un matériau à l’autre”.

Pendant que vous êtes assis dans la voiture, des charges statiques s’accumulent sur votre corps lorsque vos vêtements frottent contre le matériau du siège. Lorsque vous sortez, vous prenez la charge qui s’est accumulée avec vous. Ensuite, vous touchez la portière métallique de la voiture et obtenez un choc.

« Cela peut souvent être évité en tenant une partie métallique du cadre de la porte lorsque vous quittez le siège ou en touchant la vitre avant de toucher la porte en métal », explique le Dr Smallwood.

D’autres situations quotidiennes peuvent également s’avérer dangereuses. Au supermarché, les roues de votre chariot peuvent accumuler une charge électrostatique, tandis que les moquettes des magasins peuvent également provoquer une accumulation d’électricité statique.

“Essayez de tenir une clé et de toucher quelque chose de métal avec pour décharger l’électricité statique avant de toucher à d’autres choses”, explique le Dr Smallwood.

Il existe également des sprays antistatiques disponibles, y compris Static Guard Static Cling Spray (8.50, amazon.co.uk) et Eddington Anti Static Spray (5 £, johnlewis.com), qui laissent une couche conductrice invisible sur les surfaces. Ou essayez de frotter les chaises avec des feuilles d’assouplissant textile ou de les vaporiser d’adoucissant dilué.

Cependant, la solution la plus simple est peut-être un humidificateur. Leur prix va de 39,99 £ pour un Miniland Ultrasonic Minidrop (Argos) à 499,99 £ pour un ventilateur d’humidificateur Dyson (dyson.co.uk).

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