4 août 2021

pourquoi World Athletics a dû agir contre les chaussures de haute technologie

Le coureur kenyan Eliud Kipchoge est devenu l’année dernière la première personne à courir un marathon en moins de deux heures. Mais au lieu d’être une pure célébration de la performance humaine, la réalisation (bien que techniquement pas un record du monde officiel) a conduit à la critique des chaussures de Kipchoge, une conception avancée de la Nike Vaporfly. Cela représentait une intensification de l’inquiétude que la conception Vaporfly transformait l’humble entraîneur en une forme injuste d’amélioration des performances.

Maintenant, les Vaporfly de Kipchoge ont été interdits de compétition lors d’une récente décision de l’organe directeur de la course, World Athletics. Malgré cela, d’autres versions des chaussures seront toujours légales. Les nouvelles règles fixent également une épaisseur de semelle maximale et une limite au nombre de plaques de carbone internes qui sont utilisées pour aider à gérer l’énergie du coureur. De plus, tout nouveau design de chaussures doit être mis à la disposition de quiconque pour l’achat quatre mois avant de pouvoir être utilisé en compétition.

Eliud Kipchoge a terminé le premier marathon au monde en moins de deux heures avec ses Nike Vaporfly. Christian Bruna/EPA

Ces modifications constituent sans doute une approche équilibrée et pragmatique qui aborde certains des problèmes que les nouvelles technologies peuvent poser au sport de compétition. Dans ce cas, tous les records du monde de course à pied resteront, mais une ligne plus ferme a maintenant été tracée avant que la conception des chaussures ne progresse davantage.

Mais ce résultat pourrait encore être critiqué car les concurrents de Nike n’ont désormais que jusqu’au printemps pour réagir au design de la Vaporfly, sinon leurs chaussures ne seront pas légales pour les prochains Jeux Olympiques et Paralympiques de Tokyo. Quoi qu’il en soit, cela affectera probablement toujours le sport au niveau professionnel et amateur.

Nous savons que le type de technologie que le Vaporfly intègre peut donner un avantage aux coureurs. Une étude publiée en 2017 a démontré que ces chaussures étaient 4% plus efficaces que plusieurs de leurs concurrentes.

Mais l’influence de toute nouvelle forme de technologie sportive devrait toujours garantir que le sport reste juste et accessible à tous. Une étude publiée en 2015 a proposé que la technologie sportive puisse être considérée comme inappropriée si les gens ne peuvent pas y accéder, se permettre de l’acheter ou l’utiliser en toute sécurité.

Ce genre de problèmes s’est déjà produit dans plusieurs autres sports. En 2009, le monde de l’athlétisme s’est demandé si le paralympien Oscar Pistorius pouvait (et devrait) rivaliser avec des coureurs valides, car il a été avancé que ses prothèses amélioraient les performances. (Il a finalement couru aux Jeux olympiques de 2012.)

De même, une fois que les maillots de bain complets et spécialement texturés ont commencé à réécrire rapidement les records du monde de natation, leur adoption a été contestée et finalement interdite. Dans ce cas (comme celui des Vaporfly de Kipchoge), les athlètes qui ne pouvaient pas se procurer les maillots de bain étaient désavantagés par rapport à la concurrence s’ils étaient parrainés ou approuvés par des marques qui ne produisaient pas l’équipement.

Il y a aussi d’autres préoccupations. Certains athlètes peuvent également se sentir contraints d’utiliser les nouvelles technologies, qu’elles soient optimales ou non, de peur d’être laissés pour compte. De même, un sport peut être déqualifié ou rendu plus facile en autorisant une nouvelle technologie. C’est pourquoi le modèle de cordage unique sur les raquettes de tennis connu sous le nom de « cordage spaghetti » a finalement été interdit dans les années 1970, car il facilitait le contrôle et la création d’effets sur la balle.

Impact sur les amateurs

Toutes ces préoccupations éthiques doivent être prises en compte lors de l’élaboration des règles de concurrence et s’associent à toutes les mesures scientifiques pour garantir la création des réglementations les plus robustes. Pourtant, alors que ce débat se concentre généralement sur les athlètes d’élite, les Vaporflys de Nike pourraient également changer profondément ce que les coureurs récréatifs pourront réaliser eux-mêmes.

Bien que les chaussures de course aient désormais des limites fonctionnelles pour les grandes compétitions, il est peu probable que les règles s’appliquent aux amateurs qui courent ou courent pour le simple plaisir. Il n’est pas inconcevable que l’écart entre amateur et professionnel se rétrécisse légèrement si les élites ne peuvent pas utiliser les mêmes chaussures que tout le monde.

Cette situation pourrait déjà se produire hypothétiquement, dans la mesure où un joggeur récréatif ayant subi une amputation d’un membre inférieur pourrait utiliser un membre bionique très efficace pour courir. Pourtant, un paralympien ne peut pas utiliser beaucoup plus qu’un ressort composite lorsqu’il court selon les règles actuelles du Comité international paralympique.

Au final, les gains proposés des chaussures Vaporfly ne transformeront pas subitement les ânes de loisir en chevaux de course. Mais au niveau de l’élite, il est possible qu’un athlète de haut niveau devienne soudainement non compétitif s’il ne suit pas le type d’innovation dont Nike a fait preuve. Indépendamment de la décision de World Athletics, la course à pied est passée d’une course à pied à une course aux armements.

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