3 août 2021

Résumé et analyse des chapitres 20 à 23 des coureurs

Résumé

Arriver à la gare de Spencer Street rappelle à Charlie l’époque où lui et son père regardaient des trains à vapeur, qu’il considérait comme des monstres sifflants. Maintenant, il est excité de monter à bord du train bestial. Dans la voiture, Charlie remarque que le passager bien habillé en face de lui a des chaussures blanches et propres avec des pointes de course. Charlie confirme qu’ils sont dans la même course et commence à parler de sa routine d’entraînement. Le garçon dit que quiconque s’y connaît en course à pied sait qu’on ne s’entraîne pas à sprinter pour une course d’un kilomètre. Charlie demande à M. Redmond quel genre de course il faisait, et Redmond admet qu’il a appris à courir parce qu’il a été poursuivi par un tyran à l’école. Le garçon se moque de Charlie et Redmond, leur demandant s’ils ont amené un lapin avec eux. Le collecteur de billets arrive avant que Redmond ne s’en prenne au garçon. Lorsque le train atteint Ballarat, le garçon dit qu’il est reconnaissant de les avoir rencontrés, car il sait qu’il y a un coureur de moins à craindre.

En sortant du train, Charlie se souvient de sa liasse de billets et s’assure qu’il l’a toujours en serrant sa poche. Charlie et M. Redmond se dirigent vers la maison d’hébergement de Mme Pickwick et s’installent dans leur chambre. Redmond donne à Charlie une paire de pointes de course en cuir noir et dit qu’un groupe de personnes a cotisé pour les acheter pour lui. Charlie les met et les deux sortent. Charlie observe que les rues de Ballarat semblent avoir plus de place pour bouger ; les gens sourient et l’air est pur. À la piste d’athlétisme, ils font un tour. Redmond dit à Charlie de rester sur la voie intérieure. S’il a besoin d’aller au large pour dépasser les autres, il doit le faire dans les lignes droites et rester dans la piste intérieure dans les virages. Redmond dit à Charlie qu’il n’a qu’à faire quatre tours, lui assurant qu’il pourrait faire quatre tours dans son sommeil.

De retour à la maison d’hébergement, Mme Pickwick sert du ragoût de lapin à Redmond et Charlie, disant qu’elle suppose qu’ils ne doivent pas y être habitués en tant que citadins. Redmond fait un clin d’œil à Charlie. Alors qu’elle étudie la lecture de la paume, Pickwick lit la paume de Charlie. Elle s’excuse pour sa perte et dit qu’elle sait que cela a dû être quelques mois difficiles. Il pose des questions sur la course et elle dit qu’elle peut voir une paire de chaussures de course noires et une paire de blanches. Mais elle perd l’image et dit qu’elle ne peut plus en dire – les esprits en ont dit autant qu’ils voulaient bien en dire. Charlie ne sait pas à qui appartiendraient les chaussures blanches. Cette nuit-là, Charlie dort avec ses nouvelles chaussures dans son lit, sous les couvertures. Le matin, après avoir servi un petit-déjeuner léger, Pickwick dit à Charlie qu’elle a rêvé de ses chaussures de course noires et dit qu’elle regardera la course.

À l’ovale de course, Charlie voit la tente de paris et se demande à haute voix quelles sont les chances contre lui. Redmond lui dit que les chances ne seront pas là avant les premières manches. Redmond dit d’oublier les cotes et que c’est la première manche à laquelle il devrait penser – il doit se placer dans les trois premiers pour avancer. Tout en s’étirant, le garçon du train monte en pointes blanches et appelle le garçon lapin Charlie. Redmond dit de l’ignorer et dit à Charlie de mettre ses nouvelles chaussures. Elles sont bien plus légères que les bottes de son père. Charlie commente que Redmond n’a aucune idée de ce qu’il a prévu. Juste avant la première manche, Charlie enlève ses chaussures et se place pieds nus derrière la ligne de départ. Redmond crie, mais Charlie l’ignore. Pendant la course, Charlie calcule pour qu’il arrive troisième, reconnaissant qu’il ne veut pas être premier.

Redmond est content que Charlie avance, mais il veut savoir pourquoi il a enlevé ses chaussures. Alors que les gens le narguent à distance, Charlie admet à Redmond qu’il a appris en travaillant pour Squizzy Taylor qu’on ne montre jamais sa force avant un combat ; il a volontairement couru pieds nus pour donner un coup de pouce à ses chances. Charlie donne à Redmond les vingt-trois livres et dit de le parier avant la manche finale. Redmond dit que le jeu déchire les familles et qu’il devrait le donner à sa mère. Mais Charlie insiste sur son plan. Redmond capitule, disant qu’il espère que Charlie sait ce qu’il fait. Charlie continue de courir pieds nus jusqu’à la dernière manche, moment auquel il est confronté au garçon du train. Les larmes aux yeux, Redmond souhaite bonne chance à Charlie et l’embrasse sur la joue, disant qu’il est fier. L’enveloppe d’Alice tombe du manteau de Charlie. Il l’ouvre pour lire son message : « Cours comme le vent, aime Alice. »

Dans la course finale, Charlie découvre que les quatorze grands garçons bloquent la piste intérieure et ne le laisse pas entrer. Redmond lui crie d’entrer. Il parvient à trouver un espace, puis s’installe dans le rythme lors du deuxième tour. Au troisième tour, il passe à l’action, dépassant trois coureurs avant de revenir sur la piste intérieure. Il aperçoit le maillot marron du garçon du train à la deuxième place. Dans le dernier tour, il attend la dernière ligne droite pour s’élancer et remonter parallèlement au maillot marron. Au dernier moment, Charlie voit son père, Ma, Jack, Alice et Norman l’encourager. Ses jambes trouvent la force de sprinter et de traverser la ligne. Il se rend compte qu’il a gagné lorsque Redmond court vers lui pour célébrer. Tout en parcourant un tour de victoire ensemble, Redmond dit à Charlie que ses cotes de pari étaient de cinquante contre un, ce qui signifie qu’avec le prix en argent, il a gagné douze cents livres. Il est soulevé dans les airs et décerne le trophée. Il est le plus jeune de l’histoire à remporter le mile Ballarat.

Dans le train du retour, le garçon au maillot marron et aux chaussures blanches félicite Charlie et l’invite à rejoindre son club formateur. Charlie le remercie mais dit qu’il a déjà un entraîneur. Redmond demande à Charlie ce qu’il va faire avec l’argent, et Charlie demande son aide pour mettre son plan à exécution. Aux portes, Charlie donne à Redmond la coupe d’argent et dit qu’il devrait l’avoir pour tout ce qu’il a fait pour Charlie et sa famille. Il veut également que Redmond prenne tout ce dont il a besoin sur les gains, y compris assez pour acheter une nouvelle dentition à Mme Redmond. Ils s’embrassent, puis Charlie entre pour dire à sa mère qu’il a gagné. Ils tombent dans les bras l’un de l’autre.

Deux semaines plus tard, un samedi matin, Charlie rencontre à l’extérieur de Porter’s Wood Yard avec Ma, Jack, les Redmond, Alice et son père, et les Heath. Personne à part M. Redmond et Charlie ne sait pourquoi ils sont réunis. Avec cérémonie, Charlie révèle une nouvelle enseigne : The Heath and Feehan Timber Company. Il jette un jeu de clés à Norman. Ils font le tour de la cour, puis vont chez Ma’s pour des rafraîchissements : bière, limonade, gâteaux et pâtisseries. Tout le monde s’entasse dans le salon et danse au son du gramophone. Charlie et Alice s’associent et dansent à distance, mais bientôt ils se serrent l’un contre l’autre. Charlie sent de l’humidité sur sa joue et se rend compte qu’elle pleure. Elle dit qu’elle n’a jamais vu son père danser auparavant.

Ils dansent et chantent jusqu’à ce que les seuls invités restants soient M. et Mme Redmond. Redmond boit de la bière dans la tasse Ballarat. Charlie va à la porte. En l’ouvrant, Ma demande où il va. Il dit courir. Elle demande où. Il regarde les bottes de son père et sourit. Qui sait, dit-il, qui sait.

Analyse

Les thèmes de la pauvreté et de l’ambition surgissent lors du trajet en train jusqu’au Ballarat. La pauvreté de Charlie est mise en évidence par le membre du club de course bien habillé qui prend place en face de lui et se plaint qu’une erreur de billet signifie qu’il ne voyageait pas dans la voiture de première classe. Charlie parle au garçon avec sincérité, ne voyant que leur ambition commune en tant que coureurs de compétition ; il demande naïvement si le garçon s’entraîne aussi en attrapant des lapins, sans se rendre compte que la capture de lapins est le moyen pour un pauvre d’acquérir de la nourriture. Mais le garçon se moque de l’idée que Charlie pourrait être un coureur décent, disant qu’il est heureux de savoir qu’il y a au moins un coureur dont il n’aura pas à s’inquiéter.

Le garçon des chaussures de course blanches du train revient à Charlie dans ses rêves cette nuit-là, alors qu’il voit ses pointes de course noires en compétition. Cependant, Charlie ne se souvient pas à qui appartiennent les pointes blanches. Le rêve ambitieux est renforcé par le propre rêve de Pickwick : le matin, elle informe Charlie qu’elle a également rêvé de chaussures de course noires.

Pendant la course, l’ambition rusée de Charlie l’amène à prendre deux gros risques en augmentant délibérément les chances contre lui, puis en pariant tous ses gains Squizzy Taylor sur lui-même. Pour apparaître comme un compétiteur moins sérieux, Charlie enlève ses chaussures et court la première manche pieds nus. Il calcule aussi pour qu’il arrive troisième, faisant juste assez pour se qualifier pour la prochaine manche. En exploitant les préjugés des directeurs de paris à son encontre en tant que petit garçon mal habillé, Charlie est capable de manipuler les chances contre lui pour que son pari soit payé cinquante fois.

Après que Charlie ait réussi, il utilise ses gains de la course pour acheter un parc à bois qui le gardera, lui et Norman, occupés à un travail honnête à vie. Le parc à bois est symbolique : l’ambition de Charlie de commencer à courir a commencé parce qu’il voulait échapper au froid qu’il associait à la pauvreté ; cette capacité à courir vite l’a finalement amené à s’assurer une source durable non seulement d’argent mais aussi de bois de chauffage.

Le roman se termine par l’image de tous ceux qui comptent pour Charlie en train de célébrer ensemble. Ils ont de la nourriture, de la chaleur et de la musique ; ils sont heureux et en sécurité. L’expérience de Charlie avec Squizzy Taylor menaçait son caractère moral : il aurait facilement pu continuer à travailler pour le chef du crime, devenant de plus en plus empêtré dans l’identité masculine violente qu’il commençait à développer. Mais la décision de Charlie de canaliser sa ruse, son ambition et son talent naturel en tant que coureur loin d’une vie de crime lui permet de combler les failles de sa vie et de s’assurer un avenir radieux. Charlie n’est pas limité par la pauvreté et le chagrin qui ont suivi la mort de son père.

Résumé et analyse des chapitres 20 à 23 des coureurs
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