23 septembre 2021

Mary Cain forme une équipe de course féminine, avec des athlètes comme employées

Mary Cain, qui est devenue célèbre en tant que phénomène adolescent, est devenue pro et a signé avec Nike à la sortie du lycée, puis a attiré l’attention sur ce qu’elle a appelé la violence psychologique et physique de ses entraîneurs – a un nouveau rôle : PDG et présidente d’Atalanta New York, une équipe de course féminine professionnelle.

L’organisation, fondée par Cain (et fonctionnant en grande partie, pour l’instant, depuis la table de la salle à manger dans son appartement de l’Upper West Side) sera différente des autres groupes de course professionnels qui dominent le paysage de la course d’élite.

Atalanta sera une organisation de services à but non lucratif. Les coureurs professionnels s’entraîneront le matin, comme le font les athlètes d’élite, et travailleront pour l’association l’après-midi et le week-end. L’association cherche à encadrer les filles dans les zones mal desservies de la ville de New York, avec des programmes autour de la communauté, de l’éducation et du mouvement.

→ Rejoignez Runner’s World+ pour les dernières nouvelles sur la course et la santé ! 🏃🏾‍♀️🏃🏻‍♂️

Pour commencer, les coureurs gagneront un salaire de 60 000 $ par an. Ils seront payés en tant qu’employés et recevront des avantages, y compris une assurance maladie.

Le nom « Atalante » vient de la mythologie grecque et fait référence à un mortel rapide. De plus, la première équipe féminine de haute performance des États-Unis était basée à New York dans les années 1980 et portait le même nom.

Cain n’était pas encore prête à annoncer des athlètes, mais elle pense qu’elle aura quatre ou cinq récents diplômés universitaires dans l’équipe au cours des prochaines semaines, avec plus de pros à rejoindre à la fin de l’année lorsque leurs contrats existants prendront fin.

L’espoir, a déclaré Cain, est que leur travail avec l’organisation à but non lucratif aidera les coureurs à développer des compétences et une expérience pour rédiger un curriculum vitae une fois leur carrière sportive terminée.

“J’essaie de perturber le modèle traditionnel actuel des équipes professionnelles”, a déclaré Cain à Runner’s World.

Agence d’athlètes

Le modèle actuel de course professionnelle fonctionne bien lorsque de jeunes talents très appréciés quittent le lycée ou l’université, ce qui n’est généralement que quelques cas sélectionnés. Dani Jones, par exemple, a remporté trois titres NCAA à l’Université du Colorado, a signé un accord pluriannuel avec New Balance fin 2020, estimé à plus de 100 000 $ par an, et s’entraîne avec Team Boss à Boulder, Colorado. Elle a atteint la finale du 1500 mètres aux essais olympiques d’athlétisme aux États-Unis et a terminé neuvième.

De même, Alicia Monson est diplômée de l’Université du Wisconsin et a signé avec On Athletics Club à Boulder. Elle a fait l’équipe olympique du 10 000 mètres le 26 juin.

Mais pour ceux qui sont de solides coureurs collégiaux mais pas des records ou des vainqueurs de titres, les conditions sont beaucoup moins généreuses. Les quelques chanceux envisagent des transactions d’une valeur d’environ 30 000 $ à 75 000 $ par an pendant trois ou quatre ans. Les athlètes sont des entrepreneurs indépendants, sans assurance maladie, et leurs agents prennent 15 pour cent de leurs gains et de leurs prix.

De plus, les marques avec lesquelles ces coureurs signent dictent souvent les conditions d’entraînement, dirigeant les athlètes vers des groupes professionnels dans des villes comme Flagstaff, Arizona, ou Portland, Oregon. Cela peut fonctionner pour les jeunes athlètes sortant de l’université, mais ce n’est pas toujours une option souhaitable pour les athlètes plus avancés dans leur carrière.

De plus, l’argent n’est pas garanti. Si les athlètes subissent des blessures ou ne peuvent pas concourir un certain nombre de fois par an, leur salaire peut être réduit à presque zéro.

Cain, qui était considérée comme l’une des athlètes les plus généreusement rémunérées de Nike lorsqu’elle a terminé ses études secondaires, ne fonctionnait pas bien après quatre ans dans l’entreprise et ne gagnait probablement pas beaucoup d’argent. Elle ne peut cependant pas parler des détails de l’accord qu’elle a conclu avec Nike, car elle est liée par un accord de non-divulgation.

« Je trouve ridicule que nous ne connaissions pas les salaires des gens », a-t-elle déclaré.

Atalanta, en revanche, devra rendre publics ses formulaires fiscaux, qui montreront ce que font les gens au sein de l’organisation. Elle a l’intention de toucher un salaire de 1 $ la première année pendant que l’équipe se met en place.

« Mon message en deux mots pour le côté professionnel est de créer une” agence d’athlètes “”, a déclaré Cain.

Un travail en cours

Le financement d’Atalanta New York proviendra d’entreprises et de particuliers. L’équipe compte trois sponsors fondateurs : Airbnb, Nuun et Tracksmith, qui emploie Cain comme gestionnaire de communauté à New York. Le conseil consultatif d’Atalanta comprend Mary Wittenberg, ancienne PDG de New York Road Runners ; Evan Roth, fondateur d’une société de gestion de patrimoine ; et Allyson Felix, cinq fois olympienne.

“Nous sommes vraiment fiers et ravis de soutenir l’équipe de Mary”, a déclaré Matt Taylor, le fondateur de Tracksmith, à Runner’s World. « C’est un modèle unique, tant pour le soutien aux athlètes que pour l’impact communautaire. Pour que le sport se développe et prospère, je pense que nous devons continuer à expérimenter et à évoluer et à rechercher de nouveaux modèles et plateformes qui peuvent fonctionner. »

Le sport, a-t-il dit, est “bloqué dans le statu quo depuis deux ou trois décennies”.

L’équipe sera entraînée par Jonathan Green; il entraîne la marathonienne Molly Seidel, qui représentera l’équipe américaine au marathon aux Jeux olympiques de Tokyo.

Caïn est « 100 % en mission pour apporter un [female coach] aussi bien », a-t-elle déclaré. “La raison pour laquelle Jon est notre entraîneur, c’est parce que c’est quelqu’un qui m’a aidé à construire ça.”

Green a déclaré d’après son expérience que les coureurs sont plus performants lorsqu’ils ont autre chose sur quoi se concentrer en plus de leur entraînement. Lui et Cain essaient de “créer un environnement qui soit le meilleur pour les athlètes”, a-t-il déclaré, et cela inclura une double mission de courir vite et de développer l’organisation à but non lucratif. Cela aide, a-t-il dit, d’avoir “une vie en dehors de la course à pied à la fin de la journée”.

Cain, qui a subi une opération aux deux hanches en juillet dernier, est de retour à l’entraînement à un niveau élevé et pense qu’elle était en forme pour courir environ 4:14 sur 1500 mètres avant de peaufiner récemment son Achille. Son objectif est de courir le Fifth Avenue Mile en septembre.

Elle reste passionnée par l’idée d’aider tous les jeunes athlètes qui se trouvent dans une situation similaire à celle dans laquelle elle se trouvait, lorsqu’elle s’est retrouvée à voler haut à la sortie du lycée et à lutter pour Nike. Elle envoie rapidement des messages aux athlètes sur les réseaux sociaux et partage son numéro de téléphone.

“Il aurait été très facile pour moi de dire, j’ai deux chiens, je suis très heureux, je fais ce que font tous les athlètes que j’ai jamais connus, c’est-à-dire s’asseoir là-dessus”, a déclaré Cain. « Mais je ne vais pas simplement ouvrir la porte. Je vais rester là, je vais le tenir ouvert, pour que tout le monde puisse le traverser. C’est épuisant, chronophage et parfois très déprimant. Je me tiens près de la porte, et je me tiens près de la porte jusqu’à ce que je meure.

Sarah Lorge Butler Sarah Lorge Butler est une écrivaine et éditrice vivant à Eugene, dans l’Oregon, et ses histoires sur le sport, ses tendances et des individus fascinants sont parues dans Runner’s World depuis 2005.

Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d’informations à ce sujet et d’autres contenus similaires sur piano.io

Mary Cain forme une équipe de course féminine, avec des athlètes comme employées
4.9 (98%) 32 votes