24 octobre 2021

La course est lancée pour empêcher les robots de scalper d’acheter toutes les PS5

Si vous avez cherché une PS5 ces derniers mois, convaincu que la solution à l’ennui de la vie de verrouillage réside dans les jeux de nouvelle génération, il est probable que vous vous soyez également fait un nouvel ennemi détesté : les robots de vente au détail.

Pour beaucoup, les tentatives d’achat de la console ont suivi le même triste schéma. Un magasin, comme Argos, Currys PC World ou GAME, annonce avoir du nouveau stock. Les clients descendent sur le site – plus de 160 000 à la fois, dans le cas de Currys – le plantant. Lorsque la poussière virtuelle retombe, les consoles ont disparu. Presque instantanément, des centaines commencent à apparaître sur eBay pour le double du prix. Les coupables ? Les scalpeurs et leur arme de prédilection : les robots de vente au détail. Et la pandémie a créé un terrain de chasse idéal.

Il existe trois types de bots à l’œuvre, explique Thomas Platt, responsable du commerce électronique chez Netacea, une entreprise de cybersécurité. Le premier, et le plus connu, s’appelle un bot AIO, ou bot tout-en-un. Ceux-ci se déplacent à un rythme inhumain, analysant des centaines de sites Web chaque seconde pour vérifier si la PS5 est en stock. À l’instant où un article tombe, le bot l’achètera et vérifiera, plus rapidement qu’un humain ne pourrait jamais saisir ses coordonnées. Ces robots, explique Platt, auront plusieurs comptes chargés de plusieurs cartes de crédit, ce qui leur permettra de récupérer de grandes quantités de PS5.

Les deux autres types courants de bots sont similaires. L’un vérifiera si un élément devient disponible, puis enverra un SMS ou une notification au propriétaire du bot ; l’autre vous permet de payer des frais pour obtenir un créneau de paiement. “Ou ils mettent en pause et maintiennent ce stock en rotation jusqu’à ce qu’ils le vendent”, explique Platt. « C’est quelque chose que nous avons beaucoup vu dans l’industrie des billets il y a quelque temps, et nous en voyons beaucoup dans l’industrie du transport aérien, où vous pouvez conserver l’article, le mettre en vente sur un autre site et dès que vous obtenez une offre sur celui-ci, vous l’achetez automatiquement.

Les robots scalpeurs ne sont pas nouveaux. Le scalping de billets en ligne a été interdit au Royaume-Uni en 2018, et les « sneakerbots » alimentent un marché de détail secondaire pour les entraîneurs rares d’une valeur de 2 milliards de dollars. Il est courant de voir des robots cibler de grands événements commerciaux comme le Black Friday. Avant la pandémie, ils gagnaient en popularité en raison de la dépendance croissante du secteur de la vente au détail envers le battage médiatique et les stocks limités. « Nous voyons de plus en plus de ventes difficiles ces derniers temps, avec des stocks limités », explique Benjamin Fabre, CTO de DataDome, une entreprise de cybersécurité.

Mais la pandémie a poussé ces bots à la vitesse supérieure, et ce n’est pas seulement le résultat d’événements de vente et d’achats plus agressifs poussés en ligne (vous ne pouvez évidemment pas avoir un camp de bots de vente au détail devant votre magasin GAME local). Les chaînes d’approvisionnement endommagées ont limité le stock d’articles généralement abondants, créant une pénurie, et la pénurie est la proie des scalpers. “Nous avions l’habitude de voir des groupes de niche de personnes ciblant des groupes de niche de choses”, explique Platt. “Et maintenant, ce que nous réalisons, c’est qu’ils peuvent cibler des choses qui ne sont pas si niches, et ils peuvent gagner beaucoup d’argent. Et c’est le vrai changement pour nous.”

Des équipements de gymnastique aux bains à remous en passant par les cartes à collectionner Magic the Gathering, le réseau s’est élargi pour ces groupes, qui sont devenus d’énormes communautés. « Cela se répand à tous les niveaux », déclare Jason Kent de Cequence Security, une société de logiciels de cybersécurité. “Les gars qui ont travaillé sur l’achat des chaussures les plus désirables ont réalisé qu’ils peuvent diffuser leurs connaissances, leurs capacités et leurs concepts à n’importe quoi.”

Les données fournies par Netacea ont montré qu’un botnet qui utilisait 300 machines compromises a fait 1 million de tentatives pour acheter des PS5 en six heures, et que les « communautés de cuisiniers » de prétendus scalpers peuvent atteindre jusqu’à 20 000 personnes. Lorsque Google recherche un pic PS5, il en va de même pour les robots scalpeurs.

La course est lancée pour empêcher les robots de scalper d’acheter toutes les PS5
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