24 octobre 2021

Changer le butin de course avec des arbres et non des t-shirts – iRunFar

Que serait-ce si vous aviez la possibilité de faire planter un arbre à votre nom au lieu d’un sac de course rempli d’un t-shirt dont vous ne voulez pas et d’autres produits à usage unique lorsque vous vous inscrivez à une course ? Et si la communauté mondiale des coureurs adoptait cette approche du sport plus respectueuse de l’environnement ?

Il s’avère que cette idée est déjà lancée par Trees Not Tees (TNT), une entreprise fondée par l’ultrarunner Jim Mann et la biologiste Jade Rein qui s’associe à des organisateurs de courses et d’événements du monde entier. À ce jour, TNT a acheté quatre sites de plantation en Écosse où les arbres sont établis et protégés et s’étendra avec des sites de reboisement similaires basés aux États-Unis en 2022.

Mais il ne s’agit pas d’une simple opération de plantation d’arbres. L’équipe choisit scientifiquement les bonnes espèces d’arbres à planter dans chaque environnement et n’adopte pas des habitats déjà exploités de manière importante. De nombreuses entreprises de plantation d’arbres bien intentionnées plantent des monocultures ou plantent des arbres au mauvais endroit, explique Mann, ce qui dissout les avantages globaux. L’organisation est également conçue pour se développer, afin d’avoir un impact aussi positif que possible dans le monde entier.

« En étant une entreprise à but lucratif et en construisant un modèle où nous pouvons obtenir des investissements, cela nous permet d’acheter beaucoup plus de terres plus rapidement et de planter des arbres à l’avance plutôt que d’attendre uniquement que l’argent du parrainage des arbres arrive. En faisant ce modèle plutôt qu’un organisme de bienfaisance, l’ampleur de l’impact positif que nous pouvons avoir est bien plus grande », explique Chris Zair, directeur de TNT. « Si nous étions à but non lucratif, ce serait une courbe de croissance lente basée sur les dons. »

Jim Mann, co-fondateur de Trees Not Tees, arpente une zone boisée avec un collègue. Photo reproduite avec l’aimable autorisation de Jim Mann.

Rencontrez les co-fondateurs de Trees Not Tees, Jade Rein et Jim Mann

Jade Rein a grandi en Californie, où sa famille passait des week-ends à faire de la randonnée, de l’alpinisme et du ski, ce qui a semé son amour de la nature. Élevé au Royaume-Uni, Jim Mann a couru le cross-country et à 13 ans, il est devenu accro aux courses de chute. Plus tard, il a pris une pause de 15 ans dans la course compétitive lorsqu’il a fréquenté l’Université de Durham. « J’ai étudié l’écologie. J’ai toujours été attirée par la nature et être à l’extérieur. J’ai travaillé dans le commerce de détail de loisirs et la technologie après mon diplôme, c’est donc vraiment agréable de reprendre le travail pour aider à restaurer notre planète brisée », a déclaré Mann.

Il a repris pied dans la course à pied et l’ultrarunning à l’âge de 33 ans via un Bob Graham Round. La mission comprend la traversée de 42 collines sur 66 kilomètres en moins de 24 heures. En 2015, Mann a remporté la Dragon’s Back Race, une course de plusieurs jours à travers les montagnes du Pays de Galles et quelques autres ultramarathons. Deux ans plus tard et en une seule saison, il est devenu le détenteur du record d’hiver des trois épreuves de course à pied classiques britanniques : Bob Graham, Paddy Buckley et Charlie Ramsay. La même année, il a battu le record de longue date de Jon Broxap sur 24 heures de Munros, qui avait duré 27 ans, en marquant 30 sommets de Munro en 22 heures et cinq minutes. Tout cet élan a conduit à une 15e place à l’UTMB 2018.

«En tant que personne qui a participé à de nombreuses épreuves de course à pied au fil des ans, j’en avais marre du même vieux processus à chaque course. A coup sûr, vous recevrez un sac plastique avec votre numéro de dossard, plein de plastique à usage unique, un gel que vous n’utiliserez jamais, et pire encore, un t-shirt pas cher en coton ou en polyester aux couleurs vives, que vous le vouliez ou non », dit Mann et plonge dans l’impact environnemental, « Comme pour l’industrie de la mode rapide, l’impact environnemental de la production de t-shirts est dévastateur, par exemple en utilisant la quantité d’eau qu’une personne boit en 2,5 ans pour en fabriquer un. la chemise. Comme la plupart de ces t-shirts finissent dans un tiroir du bas jamais porté, ou pire, dans une décharge, toutes ces précieuses ressources n’ont servi à rien. Dans cette optique, TNT était une solution logique pour faire évoluer l’espace événementiel.

Le co-fondateur de Trees Not Tees, Jim Mann, dirige la course Dragon’s Back Race. Photo : Ian Corless

Aujourd’hui, Mann court encore longtemps et s’entraîne presque tous les jours. Il aspire à reprendre la compétition alors que le monde revient à la normale, mais n’a pas couru depuis deux ans. « C’est en montagne que je suis toujours le plus heureux en accomplissant de longs voyages à travers des endroits magnifiques », dit-il.

Rein a obtenu un diplôme en biologie à l’Université de Bristol. « Mon intention était de travailler dans le domaine de la conservation, mais je me suis laissé distraire par le monde des startups technologiques. J’ai appris comment des entreprises ambitieuses sont créées et mises à l’échelle, ce qui a façonné mon approche de Trees Not Tees et de The Future Forest Company. Je ne pouvais pas ignorer la crise climatique et j’étais obligé de construire quelque chose de vraiment percutant », explique Rein.

Rein et Mann se sont rencontrés grâce à un ami commun. Rein déclare : « La première fois que nous nous sommes rencontrés en personne, nous avons passé une journée à planter des arbres pendant le rude hiver écossais, ce qui en dit probablement long sur nous !

« Jim dirige la vision de l’entreprise et regorge d’idées pour la plupart brillantes et parfois hors du commun. Il dirige la collecte de fonds et veille à ce que nous soyons toujours aussi innovants que possible », déclare Rein. Mann ajoute : « Jade se concentre sur la transformation de mes idées en produits et leur vente, tout en s’assurant que nous avons une équipe formidable et une excellente culture d’entreprise qui permet de réaliser énormément tout en étant un lieu de travail fantastique. »

Pendant tout ce temps, ces deux dirigeants jonglent avec des moments importants à l’extérieur avec leur famille. Mann et sa partenaire Liz ont deux jeunes enfants, Finn et Cat, âgés de deux et six mois. Rein et son partenaire Sam ont deux chats, Fig et Buddy.

Des arbres, pas des tees : pourquoi planter des arbres est crucial

La Future Forest Company (FFC), qui est l’organisation mère de TNT, a également été co-fondée par Mann et Rein avec la même stratégie de planter des arbres sur les terres achetées par la société. La mission de FFC est d’éliminer le carbone de l’atmosphère grâce à des approches à impact écologique et biodiversité positif. La mission TNT nourrit ces objectifs, mais se concentre sur le changement d’attitude de l’espace événementiel concernant la durabilité et la lutte contre le statu quo du butin gratuit, comme les t-shirts et les médailles, pour chaque course. Comme FFC, TNT achètera le terrain où les arbres sont plantés.

« Nous voulons pouvoir garantir que l’arbre sera là pendant toute sa durée de vie et qu’il ne sera pas coupé », explique Mann. « Notre équipe FFC comprend des experts en reboisement qui sont dans l’industrie depuis plus de 20 ans. Ils s’assurent que chaque arbre planté est la bonne espèce dans chaque forêt, avec le bon mélange et la bonne densité, pour créer les forêts les plus saines. En raison de l’échelle à laquelle nous plantons au Royaume-Uni, et bientôt aux États-Unis, nous sous-traiterons la plantation physique des arbres à des équipes locales de plantation d’arbres sous la supervision de notre équipe pour garantir la mise en œuvre des plans de plantation approuvés. “

Andy Berry, partenaire de Trees Not Tees, plante des clôtures à leur emplacement à Brodoclea, au sud de Glasgow, en Écosse. Photo reproduite avec l’aimable autorisation d’Andy Berry.

La longue histoire de Mann en tant que coureur de cross-country, de chute et d’ultramarathon a directement inspiré sa passion d’aider le sport à contribuer positivement à la crise climatique.

«La motivation de TNT est certainement d’aider à jouer un rôle dans le nettoyage d’un sport et d’une industrie qui pour moi, à l’état pur, consiste à profiter du plein air. Nous devons respecter et prendre soin de ces environnements en tant que coureurs », déclare Mann. «Grâce à Future Forest, nous nous concentrons sur la lutte contre les problèmes plus larges du changement climatique à grande échelle, qui auront un impact non seulement sur les paysages que nous parcourons en tant que coureurs de trail, mais sur la société dans son ensemble.»

Trees Not Tees a été officiellement lancé avec le marathon de Brighton et lors des événements de l’organisation de course Centurion Running, avant que la pandémie de COVID-19 n’arrête le monde, en 2020. Malgré les retards de course, l’entreprise est depuis devenue plus de 35 organisateurs de courses au Royaume-Uni et plus de 120 courses grâce à de solides partenariats sur la scène des courses virtuelles, une présence croissante sur les réseaux sociaux et la scène de trail britannique favorable faisant passer le mot.

Lancement du partenariat Trees Not Tees aux États-Unis

« Il existe une volonté compréhensible de planter des arbres à une distance raisonnablement proche de l’endroit où se déroule la course, malgré les avantages transfrontaliers de la plantation d’arbres », explique Mann. Le site de reboisement américain sera lancé en 2022.

Tony Sapp, fondateur du Typhoon Texas Kids Triathlon, a entendu parler de TNT sur le podcast Head Start en mai 2021. « En savoir plus sur Trees Not Tees a été un moment inoubliable. Je cherchais une meilleure façon de gérer tout mon matériel de course restant », explique Sapp, qui a produit des événements de course pendant près d’une décennie. Il a commencé comme coordonnateur bénévole de plusieurs triathlons locaux. En 2014, Sapp a lancé Negative Split Productions, une série d’événements qui attire jusqu’à 25 000 coureurs par an. Mais des milliers de maillots et de médailles n’ont pas été touchés par ces événements.

« J’ai essayé de donner les chemises et les médailles restantes, mais c’était simplement transmettre le problème à quelqu’un d’autre », explique Sapp. Alors, il a contacté TNT.

L’édition 2021 du triathlon, qui a lieu ce mois-ci, sera la première du TNT aux États-Unis. À l’impression, 20 des 900 participants inscrits au Typhoon Texas Kids Triathlon ont choisi de remplacer leur maillot de course par un arbre ou ont un arbre planté pour aider à compenser l’impact environnemental de leur chemise de course. « Mon objectif pour cet événement particulier est d’augmenter d’une année sur l’autre le pourcentage de participants qui choisissent de refuser leur maillot de course et de planter un arbre. Dans une année normale, cet événement aura 2 000 à 2 400 participants au total à l’événement de deux jours : 10 % seraient 200 à 240 arbres plantés chaque année à partir de cet événement seul », explique Sapp. En tant que chronométreur de course, créateur de prix et consultant en événements, Sapp prévoit de présenter le programme TNT à d’autres directeurs de course.

Jade Rein, co-fondatrice de Trees Not Tees, reçoit un prix de l’innovation CogX. Photo reproduite avec l’aimable autorisation de Jade Rein.

L’ultrarunner et journaliste à carbone négatif Damian Hall, basé dans le Wiltshire, au Royaume-Uni, est d’accord avec le concept : « Trees Not Tees est une idée si simple que les gens peuvent rapidement comprendre. La force est la simplicité, qui aide à diffuser un message plus large. TNT fait de grandes choses ! Hall est également ami avec Mann depuis près de sept ans. Ils se sont rencontrés lors de la course du Dragon’s Back Race 2015. Mann a gagné et Hall a suivi à la troisième place.

« Jim est très impressionnant mais sympathique et terre-à-terre aussi. Il s’entraîne dur et est un compétiteur féroce qui bat tous les records », a déclaré Hall. Il poursuit : « Jim a une intensité tranquille et préfère être hors des projecteurs. En tant qu’entrepreneur, il est très indépendant mais pense aux autres : je lui ai prêté des lunettes de soleil une fois et il les a rendues avec une barre chocolatée. Lorsque nous avons terminé le cours de l’UTMB ensemble, il a veillé à ce que les étrangers à notre table le soir aient leur nourriture avant nous.

Une aventure pour visiter votre arbre

« À chaque fois que nous plantons un arbre, nous prenons également une photo et enregistrons des données détaillées : l’espèce, la géolocalisation et la date de plantation. Après chaque course, nous attribuons à chaque coureur son propre arbre, qui lui est envoyé par e-mail sur un certificat d’arbre numérique. Ils peuvent venir visiter et trouver leur arbre, ce que nous encourageons vivement une fois que les sites sont entièrement plantés », explique Mann.

D’ici fin 2021, TNT aura planté près de 40 000 arbres plus 120 000 autres via des partenariats FFC, où des arbres sont plantés pour les employés ou les clients. Cela signifie que 60 000 t-shirts ont été évités d’être produits d’ici la fin de cette année seulement.

Mann déclare : « Bien que ces chiffres soient excellents, les avantages sous-jacents pour les écosystèmes de nos forêts sont ce qui nous enthousiasme vraiment d’un point de vue écologique, car nos forêts sont plantées pour créer des habitats étonnants, qui joueront un rôle dans d’importants régénération écologique dans les années à venir.

À l’avenir, la scène de la course aux États-Unis est accueillante et désireuse de lancer des partenariats, et TNT vise à confirmer le site de reboisement américain d’ici la fin de 2021. Mann est ravi que TNT soit une petite partie de la marée changeante au sein de l’industrie de la course à pied pour catalyser courses pour en faire plus et susciter le cri de ralliement des participants. Il déclare : « Nous constatons que TNT fait partie d’un objectif croissant visant à remettre en question la façon dont les courses ont toujours été organisées avec des t-shirts et des médailles gratuits et nocifs pour l’environnement dont les gens n’ont pas vraiment besoin. Il est donc rare que les directeurs de course contestent cela, car on suppose que c’est ce que veulent les participants. Nous voyons les gens devenir beaucoup plus conscients de leur impact environnemental. Nous aimerions travailler avec chaque course, grande et petite, pour planter des centaines de milliers d’arbres. »

Appel à commentaires

  • Avez-vous déjà participé à des efforts de conservation dans votre communauté locale?
  • Selon vous, quelles autres façons créatives les directeurs de course peuvent travailler pour réduire les impacts environnementaux des courses ?
  • Changer le butin de course avec des arbres et non des t-shirts – iRunFar
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