21 octobre 2021

Comment Nike Vaporfly a redéfini la course à pied, pour le meilleur ou pour le pire

« Rapide » est le mot que Rachel Bull, directrice principale des produits chaussures chez Nike Running, utilise pour décrire la série de chaussures de course Vaporfly de la société.

Au fur et à mesure des choix de mots, « rapide » ne semble pas particulièrement inspiré. Il est sûr de dire que les universitaires ne se gratteront pas la tête en raison de son ambiguïté. Dire que les chaussures de course sont rapides, c’est un peu comme dire que la clé du succès de Serena Williams sur le court est de très bien jouer au tennis.

Mais plus vous vous plongerez dans Vaporfly, la technologie de chaussures de course high-tech de nouvelle génération qui a fait ses débuts il y a cinq ans, il ne peut vraiment y avoir d’autre description.

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Vaporfly était la technologie qui a permis à un athlète de courir un marathon en moins de deux heures. Une recherche Google auto-complete pour Vaporfly fait également apparaître les mots « interdit » et « controversé ». Ross Tucker, un scientifique du sport, a écrit un blog dans lequel il affirmait que la technologie des chaussures ne perturbait pas le sport de la course, mais le sens de la course. “Cela a brisé le principe”, a écrit Tucker. “Le principe est que la course à pied, aussi “naturelle” qu’elle soit, ne devrait pas être décidée par qui porte la meilleure chaussure, mais par qui a la combinaison optimale de physiologie, psychologie et tactique.”

Peu de chaussures de course sont accusées de déchirer fondamentalement une faille dans le tissu espace-temps du sport pour lequel elles sont conçues.

L’économie de la chaussure

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« À l’origine, Vaporfly a été créé dans le but de donner aux athlètes une meilleure économie de course grâce aux chaussures », a déclaré Rachel Bull de Nike à Digital Trends. « Notre muse initiale était nos coureurs de marathon d’élite, et en particulier la quête d’Eliud Kipchoge pour devenir le premier à franchir la barrière des deux heures du marathon. Mais alors [we] a dévoilé une toute nouvelle approche de la conception de chaussures, une synergie entre la science du sport, l’ingénierie et l’athlète qui a défini une approche de pointe pour améliorer l’économie de la course à pied. Cette technologie, notre plate-forme NEXT%, a maintenant informé plusieurs modèles de notre portefeuille et est disponible pour les coureurs de tous niveaux : que vous essayiez de faire une pause de deux heures, trois heures ou quatre heures dans le marathon – ou que vous vouliez simplement atteindre un peu plus loin.”

Avant l’arrivée des chaussures Vaporfly, a déclaré Bull, les chaussures plates de course étaient la chaussure de choix pour les marathoniens d’élite. « Nous nous sommes lancés le défi de revoir complètement le système pour offrir aux athlètes le bon poids d’une chaussure, [which is] pas nécessairement le poids le plus léger », a-t-elle noté.

À la place de ces conceptions à semelles plates, Vaporfly utilise une conception à talons épais qui ressemble un peu aux porteurs qui sprintent en cales. Cependant, bien que cela puisse ne pas sembler être le choix le plus aérodynamique, ce changement «esthétique radical et emblématique» s’avère étonnamment efficace: le premier modèle de chaussures Vaporfly a amélioré l’économie de course (combien d’énergie il faut pour parcourir une distance particulière) de 4 %. Dans un domaine où une augmentation d’un seul point de pourcentage de l’économie de fonctionnement équivaut à réinventer la roue, c’est un énorme bond en avant.

La cause de l’amélioration massive n’est pas totalement claire (ou, du moins, c’est une sauce secrète que Nike ne répand pas), bien que cela ait quelque chose à voir avec une combinaison de mousse dans la semelle intermédiaire et d’une plaque en fibre de carbone qui est pris en sandwich à l’intérieur des chaussures. Cette conception permet le retour d’environ 80% de l’énergie de chaque frappe du pied du coureur au sol.

Dopage technologique ?

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Lors de ces Jeux Olympiques, Vaporfly fera une apparition, poursuivant l’apparition notable de Nike lors de l’événement sportif de renommée mondiale. Cependant, il a failli ne pas l’être. Accusée d’être un exemple de dopage technologique, donnant un avantage injuste aux athlètes qui les portaient, Vaporfly a été presque entièrement banni de Tokyo 2020. Au final, World Athletics a interdit indéfiniment les chaussures avec une semelle de plus de 40 mm d’épaisseur, ce qui inclut le chaussures originales Eliud Kipchoge Nike ZoomX Vaporfly 4%. Cependant, la chaussure-tech est néanmoins représentée aux Jeux de Tokyo – bien que dans une version modifiée. Dans un communiqué, Nike a déclaré qu’il respectait “l’esprit des règles et que nous ne créons pas de chaussures de course qui renvoient plus d’énergie que le coureur n’en dépense”.

« Servir tous les athlètes sera toujours notre objectif, et mener avec l’innovation est ce que Nike a toujours fait », a déclaré Bull. « Nous continuerons à créer de nouvelles et meilleures solutions pour l’entraînement et la compétition. Toute la route [and] les chaussures d’athlétisme dans lesquelles les athlètes Nike concourront à Tokyo respectent les directives établies par World Athletics, y compris [the new] ZoomX Vaporfly NEXT% 2.”

Ah, oui : les Vaporfly NEXT% 2, également connues sous le nom de nouvelle génération de chaussures Vaporfly, avec des innovations supplémentaires telles que le matériau en mesh respirant qui aide les pieds à rester au frais pendant les courses, des poches de rembourrage pour réduire la pression des lacets, et plus encore.

“Avec ce modèle, nous avons affiné plusieurs fonctionnalités clés pour offrir une expérience de course plus confortable et durable, tout en continuant à fournir le retour d’énergie auquel les coureurs font confiance et attendent de cette chaussure”, a déclaré Bull.

Rendez-vous à la ligne d’arrivée – à condition que de telles choses continuent d’exister dans un monde dans lequel le sens de la course a été, peut-être définitivement, perturbé.

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