24 octobre 2021

Jeux olympiques de Tokyo : les super chaussures et la piste élastique aident-elles à battre des records d’athlétisme ?

Dates : 23 juillet-8 août Heure à Tokyo : BST +8Couverture : Regardez en direct sur BBC TV, BBC iPlayer, BBC Red Button et en ligne ; Écoutez sur BBC Radio 5 Live, Sports Extra et Sounds ; texte en direct et clips vidéo sur le site Web et l’application BBC Sport.

Les records continuent de chuter sur la piste d’athlétisme de Tokyo 2020, beaucoup citant l’impact des “super chaussures” et une piste olympique élastique conçue pour la vitesse.

Les trois nouveaux records du monde établis lors de ces Jeux sont déjà à un seul des totaux définitifs de Beijing 2008 et de Londres 2012.

« Avec plus de la moitié du programme d’athlétisme restant, trois autres améliorations aux meilleurs mondiaux feraient de ces Jeux olympiques avec le plus de nouveaux records du monde depuis Montréal 1976, alors qu’il y en avait neuf », a déclaré Simon Gleave, responsable de l’analyse sportive chez Nielsen Gracenote. .

Alors, quelle différence les chaussures et la piste ont-elles vraiment fait à Tokyo ?

Quels records ont été battus ?

L’Américaine Sydney McLaughlin a battu son propre record du monde en remportant le 400 m haies féminin mercredi – 24 heures après que le Norvégien Karsten Warholm ait fait de même pour décrocher l’or au 400 m haies masculin.

Rai Benjamin et Dalilah Muhammad, qui ont terminé respectivement deuxièmes chez les hommes et chez les femmes, ont également battu les anciens records. Cinq des finalistes du 400 m haies femmes ont réalisé des records personnels.

La championne du double sprint Elaine Thompson-Herah a décroché un record olympique au 100 m et a réalisé le deuxième meilleur temps de l’histoire au 200 m, tandis que la Vénézuélienne Yulimar Rojas a établi un record du monde en remportant l’or olympique au triple saut.

Chaussures : progrès technologique ou pas de trop ?

De nombreux athlètes portent des chaussures ultralégères contenant une plaque rigide et une mousse unique qui confèrent une sensation de propulsion à chaque foulée.

Les critiques affirment que les chaussures, initialement développées par Nike, sont l’équivalent du “dopage mécanique”. Les partisans les saluent comme une avancée révolutionnaire après des décennies de stagnation.

“Il semble maintenant que la nouvelle génération de chaussures fasse partie du sport à l’avenir”, déclare Geoff Burns, chercheur en biomécanique et performance sportive et expert en technologie de chaussures de course.

Mais après avoir remporté l’or mardi, Warholm a critiqué les chaussures Nike du finaliste Benjamin – et a déclaré qu’il travaillait avec Puma et l’équipe Mercedes F1 sur sa propre chaussure.

“Il avait ces choses dans ses chaussures, ce que je déteste”, a ajouté Warholm. “Je ne vois pas pourquoi vous devriez mettre quoi que ce soit sous une chaussure de sprint. Je pense que cela enlève la crédibilité de notre sport.”

S’exprimant sur BBC One, le quadruple médaillé d’or olympique Michael Johnson a déclaré qu’il doutait que les “super chaussures” donnent un avantage injuste.

“J’ai entendu Usain Bolt dire l’autre jour que si les chaussures commencent à devenir trop rapides, c’est vraiment injuste”, a-t-il déclaré.

“J’aurais un problème si l’équipement commençait à rendre les athlètes plus rapides qu’ils ne le sont réellement. Nous ne voulons pas voir cela.”

Une piste qui donne un avantage aux athlètes

Les concepteurs de la piste du stade olympique ont ajouté des granules de caoutchouc à la piste de 14 mm, tandis que la couche inférieure a un design hexagonal qui laisse de petites poches d’air.

Andrea Vallauri, concepteur de la piste, a déclaré au Guardianexternal-link qu’il fournissait “une absorption des chocs et un certain retour d’énergie; en même temps un effet de trampoline”.

“Nous avons amélioré cette combinaison et c’est pourquoi nous constatons que la piste a amélioré ses performances”, a-t-il ajouté.

Il a déclaré que la surface donnait un avantage de performance de 1 à 2% aux athlètes, ce qui en faisait le lien externe le plus rapide de l’histoire.

La piste de Tokyo a également été reconnue pour avoir aidé des temps rapides

La championne du 400 m haies McLaughlin a déclaré après sa course record que le lien externe de la piste “vous a redonné de l’énergie et vous a poussé et propulsé vers l’avant”, ajoutant: “C’était vraiment cool … de repousser les limites de ce qui est possible. “

Alors, quel est le verdict?

Il est clair que la piste s’avère bénéfique, bien que tous les Jeux olympiques voient les organisateurs soumissionner pour une innovation dans la surface de course.

Le débat est plus partagé sur exactement combien les “super chaussures” ajoutent, mais les athlètes disent qu’ils ont un impact.

Cependant, le président de World Athletics, Lord Coe, a déclaré qu’il “voyait simplement des athlètes vraiment talentueux qui courent probablement plus vite sur des surfaces rapides”.

“D’aussi loin que je me souvienne, nous avons eu des conversations sur les pistes rapides et les pistes qui ne le sont pas”, a-t-il ajouté.

“Warholm court vite mais nous avons toujours su qu’il courait vite et il court probablement un peu plus vite sur cette piste. De même que Sydney, Dalilah, Rai.”

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