24 octobre 2021

Pourquoi les nouvelles chaussures de course Adidas sont-elles interdites ?

Plus tôt ce mois-ci, le coureur de fond éthiopien Derara Hurisa a terminé le marathon de Vienne en 2:09:22, devançant le Kenyan Leonard Langat de trois secondes pour la première place. Mais quelques jours plus tard, Hurisa était disqualifié. Selon les organisateurs de la course, les chaussures de Hurisa “n’étaient pas conformes aux règles”.

Il a couru dans une paire de baskets Adidas Adizero Prime X, qui ont une épaisseur de semelle de 50 millimètres. Lorsque World Athletics a commencé à contrôler les soi-disant super chaussures au début de 2020 (peu de temps après que la série Next% plaquée de carbone de Nike a commencé à battre des records de marathon), l’un des principaux objectifs de l’organisation était la «hauteur de la pile». Pour les épreuves de course sur route, ont décidé les officiels, les coureurs ne seraient pas autorisés à concourir dans une chaussure avec une hauteur de pile supérieure à 40 millimètres.

Alors, à quoi pensait Hurisa ? Pourquoi courir avec une paire de chaussures « illégales » ? Adidas propose d’autres options très appréciées, comme l’Adios Pro, et en tant qu’athlète sponsorisé, Hurisa aurait accès à la paire dont il avait besoin pour la course. L’explication publique actuelle est assez simple: les gestionnaires de Hurisa avaient signé un formulaire promettant qu’il courrait avec des chaussures légales, mais Hurisa s’est senti particulièrement rapide dans les baskets Prime X la semaine précédant le marathon. Il y a couru, il a gagné, il a appris plus tard qu’il n’aurait pas dû. Erreur innocente ?

Les chaussures « illégales » en question. Remarquez la hauteur de la pile au-dessus, à 50 millimètres.

Adidas

Nous ne pouvons pas savoir avec certitude. Certains membres de la communauté des coureurs se sont demandé s’il y avait plus à raconter. Comment personne dans l’équipe de Hurisa n’a-t-il remarqué qu’il portait toujours ses Prime X lorsqu’il est allé sur la ligne de départ ? Qu’en est-il des représentants de la marque et des photographes qu’Adidas envoie à ces événements ? Cela soulève la question : qu’est-ce qui a le plus de valeur pour Adidas ? Hurisa remporte tranquillement un marathon de niveau intermédiaire avec un temps formidable mais certainement pas inouï ? Ou Hurisa gagnant dans une paire de chaussures si vite qu’ils l’ont fait sortir du podium ?

Je suis loin d’être le premier écrivain qui couvre le sport à souligner que les chaussures de course sont sans doute devenues de plus grandes stars – et ont conduit à des titres plus juteux – que les coureurs eux-mêmes. Les super chaussures de mauvais garçon, du genre qui vous garantissent apparemment une première place (sans parler du fait que Hurisa a gagné de quelques mètres seulement) se vendent. Adidas n’a pas vraiment besoin d’aide pour déplacer ses chaussures en carbone ; les Adios Pros se sont vendus en 15 minutes lors de leur première chute, et la chaussure en question d’aujourd’hui, la Prime X, est actuellement épuisée sur le site d’Adidas.

Mais ce genre d’histoires fait que le train bat son plein et aide la marque à détourner l’attention de Nike, Saucony et New Balance. Adidas a-t-il délibérément fait courir sa star de 24 ans dans une paire de chaussures illégales ? Est-ce qu’ils sont peut-être restés les bras croisés et ont laissé l’erreur de Hurisa se produire ? Ou tout cela n’est-il qu’un malentendu géant et malheureux ? Pas clair, sur tous les comptes. Le simple fait que le DQ de Hurisa ait engendré ce niveau d’examen, cependant, est une affaire assez importante en soi. Pour le meilleur ou pour le pire, l’équipement domine désormais la conversation sur le sport.

Une chose est sûre : alors que les chaussures ultra-rapides aident tous les niveaux de coureur à trouver un nouveau PR, seuls les pros sponsorisés doivent se soucier des organes législatifs qui mesurent leur hauteur de pile à la ligne d’arrivée. En supposant que vous puissiez mettre vos pattes sur une paire de Prime X, vous pouvez courir dans n’importe quel événement – de votre 5 km local au marathon de New York – avec eux et vous en tirer facilement. C’est une conclusion intéressante, étant donné qu’Adidas était bien conscient de “l’illégalité” de la Prime X lorsqu’elle a sorti la chaussure.

La marque “a consciemment créé” le Prime X “en dehors des directives de World Athletics” et souhaitait que les coureurs découvrent quel genre de temps devient possible “lorsque vous jetez le livre de règles”. Mais de quels moments parle-t-on vraiment, si les meilleurs coureurs du monde ne peuvent pas porter ces chaussures dans les courses sanctionnées ? Ces chaussures, qui sont les chaussures de course les plus chères vendues par Adidas (à 250 $ la pop), sont-elles vraiment destinées aux jeunes stars éthiopiennes ? Ou est-ce que les pères vieillissants du Connecticut ont toujours été l’objectif ?

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